Meer hersenletsel bij jongeren door gevaarlijke straatspellen

Jongeren lopen steeds vaker hersenletsel op door extreme, gevaarlijke straatspellen in combinatie met het gebruik van harddrugs. Dit zegt neuropsycholoog Erik Matser, verbonden aan het Sint Annaziekenhuis in Geldrop...

Volgens Matser is er een piek in hersenletsel te zien bij jongeren tussen de 15 en 20 jaar. In zijn praktijk ziet de neuropsycholoog jongeren die in een winkelcentrum van verdieping naar verdieping springen of met inline-skates achter een rijdende auto gaan hangen.

Een ander voorbeeld uit de praktijk van Matser is het spelletje ‘liggen’. Jongeren delen aan een willekeurig iemand op straat een klap uit. Degene die de klap uitdeelt waarbij het slachtoffer het langst blijft liggen, is winnaar.

Jaarlijks lopen 400 op de 100 duizend Nederlanders een hersentrauma op. Naar schatting 10 procent van hen zijn jongeren met een ernstig vorm van hersenletsel: coma, gebroken rug, verlammingen, spraak- en gedragsproblemen. Volgens Matser lopen ook steeds meer kinderen van 8 tot 10 jaar letsel op.

‘Jongeren lijken het cool te vinden immuun te zijn voor letsel. Ik wil niet onmiddellijk vaderlijk overkomen. Je onkwetsbaar voelen hoort ook bij de leeftijdsgroep. Maar ik heb het over ernstig hersenletsel, niet over drie dagen in bed liggen.’

Volgens Matser is er een dubbel probleem. ‘Jongeren vinden het stoer om speed en cocaïne te gebruiken, waardoor de hersens snel worden beschadigd. Daarbij versterken drugs het idee immuun te zijn en dus ontstaat er extreem gedrag.’

De oorzaak van roekeloos gedrag wijt Matser aan minder begeleiding van ouders. ‘Ouders kennen de groepscultuur van hun kind niet. Harddrugs, extreme spellen, filmpjes verspreiden via internet. Dat hoort allemaal bij deze nieuwe ik-cultuur.’

Artsen moeten volgens de neuro-psycholoog drie vragen aan ouders stellen: ‘Waar is je kind, wat doet het en met wie?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden