Meer doden dan nodig bij West-Friese Flora

Met een ruimhartiger antibioticabeleid was het aantal slachtoffers van de uitbraak van veteranenziekte eind februari 1999, waarschijnlijk lager uitgevallen. Dat blijkt uit het proefschrift waarop Kamilla Lettinga 5 juni promoveert aan de Universiteit van Amsterdam....

De epidemie ontstond doordat een whirlpoolbad op de West-Friese Flora in Bovenkarspel was besmet met de legionella-bacterie. Er stierven 21 mensen van de 188 bezoekers die met een legionella-longontsteking in het ziekenhuis werden opgenomen.

Dat is een hoog percentage, aldus Lettinga. Bij vergelijkbare recente uitbraken in andere landen gingen veel minder mensen dood. Bij een epidemie in Australië werden 119 mensen ziek, van wie er vier doodgingen. In Spanje stierf één van de 315 patiënten.

De Nederlandse aanpak bij longontstekingen heeft de patiënten parten gespeeld, zo blijkt uit Lettinga's proefschrift. Een aantal van hen kreeg namelijk in eerste instantie een antibioticum dat niet werkt tegen veteranenziekte. Pas op 11 maart, toen duidelijk werd dat legionella de oorzaak was van de epidemie aan longontstekingen, schakelden artsen definitief over op de juiste antibiotica.

De Nederlandse gezondheidszorg voert een restrictief antibioticabeleid: zo weinig en zo specifiek mogelijk. Dit om te voorkomen dat bacteriën resistent worden tegen deze geneesmiddelen, waardoor infecties in de toekomst niet meer te behandelen zijn.

Spanje en Australië voeren een ander beleid, waarbij een breder antibioticum-spectrum wordt ingezet, dat wel aanslaat bij legionella-patiënten.

Om een drama als in Bovenkarspel te voorkomen, geeft Lettinga de voorkeur aan een aanpak die al midden jaren negentig in de VS is geïntroduceerd: bij patiënten met een zware longontsteking wordt de urine gecontroleerd op antistoffen tegen legionella. Overigens was die test in 1999 ook in Nederland bekend, maar werd die nog amper toegepast.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden