Meer dan literaire avond met een popbandje

EEN FESTIVAL dat grenzen verlegt, of ze in ieder geval overschrijdt. Crossing Border ('spoken word & music') dat vanavond in het Theater aan het Spui in Den Haag begint, is een buitenbeentje tussen de andere festivals van het zomerseizoen....

Gesproken woord en muziek samen laten gaan op één festival was een oude droom van organisator Louis Behre, die zijn geesteskind in twee jaar zag uitgroeien tot een evenement van internationale allure. Crossing Border is voor Behre 'een logisch vervolg' op eerdere evenementen die hij organiseerde. Zo was hij verantwoordelijk voor het onderdeel 'jazz & poëzie' op het North Sea Jazz Festival, het Zuiderstrand-festival, een gedeelte van de Allen Ginsberg-tour. 'En veel Johnny van Doorn en Remco Campert-avonden. Maar de ideeën die ik had, kon ik toch maar beperkt kwijt. Het was nooit veel meer dan een literaire avond met een popbandje op het eind. Een festival leek me de ideale vorm om die twee te combineren.'

Twee jaar geleden organiseerde Behre de eerste Crossing Border met een schamel kapitaal van dertigduizend gulden: 'Als er dan twintig bezoekers binnen waren, rende ik met die vijfhonderd gulden naar de kleedkamer om de volgende artiest uit te betalen.'

Vorig jaar verhuisde het festival naar het Theater aan het Spui, maar dat is eigenlijk ook al weer te klein, vindt Behre. 'Er kan zo'n twaalfhonderd man in. Als je dan op een avond John Cale, Peter Hammill, Blixa Bargeld en Laurel Aitken heb, dan is het al snel vol.'

Crossing Border wordt gehouden in drie zalen, waarvan in de grootste (de foyer) uitsluitend groepen zullen optreden. In het Filmhuis draaien films over Captain Beefheart (An observation of his observations van Anton Corbijn) en Robert Crumb, de geestelijke vader van comic-held Fritz the Cat. Crumb zal zelf op het podium te zien zijn als bandleider en muzikant (banjo en mandoline) met zijn hobbybandje The Cheap Suit Serenaders.

Dit jaar biedt het programma naast de popdichters ook schrijvers als Greil Marcus, een van de godfathers van de popjournalistiek, en zijn Nederlandse collega Roel Bentz van den Berg. En Henry Rollins heeft tevergeefs geprobeerd ook rapper Ice T. over te halen naar Den Haag te komen voor Crossing Border. 'A real cool spoken word-festival in Holland', had hij het in zijn fax genoemd: 'A big one and a good one'.

Een festival waar popdichters en -schrijvers voorlezen uit eigen werk, al dan niet afgewisseld door concerten van bands, is Rollins ook op het lijf geschreven. De gespierde rocker, ooit frontman van de Amerikaanse punkgroep Black Flag, was (met Nick Cave) een van de eerste zangers die het schrijven van teksten nog een stap verder voerde en literaire aspiraties toonde. Hij publiceerde diverse dichtbundels en een biografie over zijn Black Flag-periode. Andere popdichters op Crossing Border zijn onder anderen Mark E. Smith, roemrucht om zijn ellenlange, venijnige teksten bij The Fall, en Peter Hammill, wiens songs al zo'n twintig jaar geleden als 'pop-poëzie' werden bestempeld.

Met zo'n groot programma kan het haast niet anders dat een aantal grote namen op het laatste moment moest afzeggen, zoals William Gibson ('privé-omstandigheden') en zanger-dichter Shane MacGowan, wiens officiële doktersverklaring spreekt over een 'knie-blessure'. Maar Behre vermoedt dat het bij MacGowan om doodgewone plankenkoorts gaat: 'In de weken voor het festival hebben veel artiesten daar last van, ook de grote namen. Een zaal in de ban houden met alleen gesproken woord is niet makkelijk. En heel iets anders dan met een band op het podium te staan.'

Gert van Veen

Crossing Border Op 15, 16 en 17 september in het Theater aan het Spui in Den Haag. Voor programma-gegevens zie de rubrieken letteren en pop. Donderdag besteedt VPRO's Villa 65 aan de vooravond van het festival aandacht aan Crossing Border met interviews en muziek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.