Meer dan een vriendschap tussen kauw en jongen

Een film tjokvol intieme momenten, die een groot publiek verdient.

'Wil je de badkamer zien? Daar liggen de handdoeken.' De 10-jarige Jojo leidt zijn nieuwe vriendje, een uit het nest gevallen kauw-kuikentje, op zijn hand door het huis. Hij heeft het dier al geprobeerd te voeren, maar aardappelpuree met broccoli ging er toch niet in. Dan dus maar een rondleiding, om het vogeltje op zijn gemak te stellen. 'Daar lag mama', zegt Jojo bij de slaapkamer van zijn ouders. 'En daar ligt papa nog steeds.'


Onverschillig uitgesproken woorden die zo'n kauw toch niet verstaat, maar meteen voel je dat het bij Jojo thuis niet goed zit. Soms glipt er in het zeer aangrijpende Kauwboy een foto van vroeger voorbij, en blijken Jojo's ouders ooit zielsgelukkig te zijn geweest - zij als zangeres, hij als begeleidend gitarist. Wat heeft hen uit elkaar gedreven? Waarom is Jojo de enige die nog zijn moeder belt? Waarom verliest vader Ronald bij het minst geringe zijn zelfbeheersing?


Kauwboy roept meteen verschillende prangende vragen op, maar gelukkig nemen regisseur-scenarist Boudewijn Koole en co-scenarist Jolein Laarman alle tijd om uit de doeken te doen wat er is gebeurd. Nog mooier is dat Koole in zijn speelfilmdebuut geen woorden nodig heeft om de diepste emoties kenbaar te maken. De verhouding tussen Jojo en Ronald wordt even subtiel geschilderd als de verliefde gevoelens die het jongetje voor zijn iets oudere vriendinnetje Yenthe heeft. Dat hij stiekem haar onder een bank geplakte kauwgom in zijn eigen mond steekt, zegt alles.


De film zit tjokvol met zulke mooi intieme scènes. Maar niets kan op tegen de onvergetelijke momenten die Jojo deelt met zijn kauw. Stiekem bouwt Jojo voor het vogeltje een nestje in de schuur van zijn moeder; de aandacht die Jojo niet van zijn vader krijgt, geeft hij zelf dubbel zoveel aan het dier. En zo galmen in die bijzondere vriendschap alle andere relaties uit de film als het ware na, zonder dat de symboliek er te dik bovenop gaat liggen. Misschien dat Koole in de tragische finale een beetje doorschiet, maar verder blijft het ook gewoon een jongen met zijn kauw.


Kauwboy won op het laatste Filmfestival van Berlijn zowel de 'Grand Prix of the Deutsches Kinderhilfswerk' voor beste jeugdfilm, als de prijs voor het beste debuut. Die terechte bekroningen zijn ongetwijfeld ook te danken aan het fenomenale spel van de 11-jarige Rick Lens. Een prachtvertolking is het, die volledig in pas loopt met Kooles fijnzinnige regie. Kauwboy is een klein meesterwerk dat het grootst mogelijke publiek verdient.


Regie Boudewijn Koole.

Met Rick Lens, Loek Peters, Susan Radder, Ricky Koole. In 16 zalen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden