Medici zetten grote vraagtekens bij doodsoorzaak Mitch Henriquez

'Het acuut stresssyndroom bestaat niet'

Drie medici en een betrokken cardioloog zetten grote vraagtekens bij de lezing van het Openbaar Ministerie over de doodsoorzaak van Mitch Henriquez. Het acuut stresssyndroom, waaraan Mitch Henriquez volgens het OM zou zijn overleden, bestaat niet. Daarover vertellen ze zaterdag in het VPRO-radioprogramma Argos.

Advocaat Richard Korver komt met de nabestaanden van Mitch Henriquez aan bij het Justitieel Complex Schiphol voor aanvang van de start van de inhoudelijke behandeling van de strafzaak tegen de agenten. Foto ANP

Het Openbaar Ministerie baseert zich volgens de hoogleraren intensive care-geneeskunde op iets dat helemaal niet bestaat. 'De geneeskunde kent geen acuut stresssyndroom,' zegt Jan Bakker, een van de hoogleraren, verbonden aan de Columbia University. 'En in de wetenschappelijke literatuur is het helemaal niet terug te vinden.'

Bijkomend verschijnsel

Het OM vroeg vorige maand om een schuldigverklaring zonder strafoplegging voor de agenten die de 42-jarige Arubaan twee jaar geleden aanhielden, waarna hij overleed. Het OM wil hen niet vervolgen voor doodslag of dood door schuld. Forensisch arts Kees Das was op basis van het pathologisch rapport tot de slotsom gekomen dat de dood van Henriquez het gevolg was van een acuut stresssyndroom, dan wel restrained asphyxia of geagiteerd delirium.

Zijn betoog werd onderschreven door twee andere deskundigen. Het OM verwierp de conclusies van de forensisch patholoog die het lichaam van Henriquez had onderzocht. Zij noemde als belangrijkste doodsoorzaak: 'samendrukkend geweld op de hals', als gevolg van de nekklem die de agenten tijdens de aanhouding hadden uitgevoerd.

Naast hoogleraar Bakker spreken ook andere specialisten zich in Argos uit over de conclusies van de forensisch deskundigen. Een van hen is cardioloog-intensivist Rémon Baak van het Haga-ziekenhuis, die Henriquez na zijn arrestatie op de intensive care behandelde. Volgens de specialisten is stress bij overlijdensgevallen hooguit een bijkomend verschijnsel, maar nooit de hoofdoorzaak.

Vreemde gedachtegang

Ook cardioloog Baak is van mening dat het stresssyndroom niet de doodsoorzaak is. Volgens hem is zijn patiënt overleden aan de gevolgen van de nekklem die agenten toepasten.

Na toestemming van de nabestaanden kreeg hoogleraar Bakker inzage in de beschikbare stukken. Volgens hem werd de meest voor de hand liggende conclusie weggestreept. 'Je legt iemand een nekklem aan, gaat bovenop zijn borstkas zitten, drukt z'n buik op de grond. Achteraf heeft die persoon allemaal bloeduitstortingen en breuken in het kraakbeen van de hals. En dat alles leidt tot de diagnose van acuut stresssyndroom. Een heel vreemde gedachtegang.'

Volgende week donderdag doet de rechtbank uitspraak in de zaak. Of het statement van de hoogleraren nog iets uitmaakt valt te betwijfelen. Richard Korver, advocaat van de nabestaanden van Mitch Henriquez: 'Dit kan niet worden ingebracht, want het dossier is ruim een week geleden al gesloten. Maar bij de procedure van het Europees Hof kan het de kansen wel vergroten dat de zaak heropend wordt.'

Het OM wil niet reageren op de beweringen van de medici, in afwachting van de uitspraak van de rechtbank.

Wat gebeurde er bij de aanhouding van Mitch Henriquez, en wie is er schuldig aan zijn dood?

De zaak-Henriquez in drie dilemma's
Het Openbaar Ministerie acht twee agenten die betrokken waren bij de arrestatie van Mitch Henriquez schuldig, maar vindt dat ze geen straf verdienen. De nabestaanden zijn geschokt. Om deze drie dilemma's draait de zaak.

Familie Mitch Henriquez: 'Wij krijgen pas rust wanneer alle vijf agenten worden gestraft'
In dit interview vertellen familieleden van Henriquez 'alles wat ze op hun hart hebben'. Ze willen dat alle agenten worden gestraft. 'Pas dan krijgen we rust, en kan ook Mitch rusten.'

Stelt de advocaat van de familie Henriquez zich te veel op als officier van justitie?
Advocaat Richard Korver maakt volop gebruik van het spreekrecht voor familie van slachtoffers. Maar stelt hij zich daarmee niet te veel op als officier van Justitie?

Zus Germaine en moeder Maria Henriquez Foto Jiri Buller
Meer over