Media VS rakelen seksschandaal op

De Amerikaanse media hebben schoorvoetend een nieuw schandaal rond president Clinton gelanceerd. Clinton wordt ervan beschuldigd dat hij ruim twintig jaar geleden een vrouw heeft aangerand....

Van onze correspondent

Bert Lanting

WASHINGTON

Verscheidene kranten publiceerden dit weekeinde het relaas van Juanita Broaddrick, een vrouw uit Arkansas die zegt dat Clinton zich in 1978 aan haar heeft vergrepen. Naar haar zeggen had Clinton haar uitgenodigd hem eens op te zoeken in het hoofdkwartier van zijn verkiezingscampagne, maar toen ze belde, stelde hij voor naar haar hotelkamer te komen. Daar zou Clinton haar toen tot seks gedwongen hebben.

Broaddricks beschuldigingen circuleerden al weken in de media, onder meer op de website van internet-journalist Matt Drudge . Maar kennelijk durfde geen van de televisiestations of grote kranten het aan haar verhaal publiek te maken.

Pas afgelopen vrijdag besloot de conservatieve Wall Street Journal een artikel over Broaddrick af te drukken. Kennelijk wist de krant ook niet precies wat het met het verhaal aan moest: het belandde op de opiniepagina. Vervolgens besloten ook de Washington Post en het persbureau Associated Press het verhaal wereldkundig te maken.

De beschuldigingen tegen Clinton doken al op tijdens de campagne voor de presidentsverkiezingen in 1992. Verscheidene conservatieve groeperingen probeerden Broaddrick toen over te halen haar zegje te doen, maar dat weigerde ze. Toen de advocaten van Paula Jones haar twee jaar geleden benaderden om extra munitie te krijgen voor haar beschuldiging dat Clinton haar had lastig gevallen, ontkende Broaddrick in een beëdigde verklaring dat er ooit iets was voorgevallen tussen haar en Clinton.

Ze trok die verklaring later in, nadat speciaal aanklager Starr haar had beloofd dat ze niet wegens meineed zou worden vervolgd. Starr besloot haar beschuldigingen tegen Clinton echter weg te laten uit zijn rapport over de Lewinsky-affaire. Maar Broaddricks relaas speelde wel een rol bij het besluit een impeachment-procedure tegen Clinton te beginnen. Vlak voor de stemming gaven de Republikeinse leiders een aantal weifelende afgevaardigden inzage in haar verklaring.

Broaddrick zegt dat zij destijds niets over het voorval heeft gezegd 'wegens de mentaliteit in de jaren zeventig'. 'Ik denk niet dat iemand mij zou hebben geloofd.' Ze besloot pas onlangs haar zwijgen te verbreken uit woede over een stuk in een schandaalblad, dat suggereerde dat Clinton zwijggeld aan haar man had betaald.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden