McIlroy in bloedvorm niet te stoppen

De slotronde verloopt stroef, maar wat maakt het uit. Op zijn 25ste heeft de Noord-Ier Rory McIlroy het Britse Open gewonnen, een van de mooiste golfprijzen.

LIVERPOOL - Na zijn laatste putt viel hij in de armen van zijn moeder. De pas 25-jarige golfer Rory McIlroy won zondag op de baan van Royal Liverpool aan de Mersey zijn derde majortitel. Het was ook de titel die hij het liefst wilde binnenhalen: het Britse Open.


Het ging de laatste dag niet met de superioriteit waarop de Britten na drie majestueuze ronden op de dagen daarvoor hadden gerekend. Maar McIlroy koesterde een veilige voorsprong van zes slagen, waarvan hij er na de 18de hole twee overhield op zijn naaste concurrenten: zijn Amerikaanse leeftijdsgenoot Rickie Fowler en de Spaanse routinier Sergio García, die ondanks zijn status nog nooit een major heeft gewonnen.


Nadat hij in 2011 met groot machtsvertoon de US Open had gewonnen, werd Rory McIlroy meteen uitgeroepen tot de nieuwe Tiger Woods. De Noord-Ier leek met die weelde slecht te kunnen omgaan. Weliswaar won hij in 2012 een tweede major - het US PGA - maar daarna stokten de zeges.


Door zijn relatie met de Deense tennisster Caroline Wozniacki kwam hij in het celebrity-circuit terecht en dat deed zijn spel geen goed. Net nadat de uitnodigingen voor een huwelijk de deur uit waren, besloot McIlroy de verloving te verbreken. Prompt won hij een week later een prestigieus toernooi op de baan van Wentworth bij Londen.


De voorbije dagen was hij opnieuw in bloedvorm. Hij pakte met de winst in de 143ste editie van het Britse Open de grootste prijs in het golf. Hiermee evenaarde hij niet alleen legenden als Jack Nicklaus en Tiger Woods, die voor hun 26ste jaar ook drie verschillende majors hadden gewonnen, maar werd hij de eerste Europeaan die dat lukte. Zelfs de Engelsman Nick Faldo en de Spanjaard Seve Ballesteros slaagden daar niet in.


McIlroy had 271 slagen nodig voor vier ronden, waarmee hij 17 slagen onder par scoorde. Hiermee werd hij niet alleen zelf 900 duizend pond (ruim 1,1 miljoen euro) rijker, maar verdiende zijn vader Gerry nog eens 50 duizend pond (63 duizend euro). Tien jaar geleden legde hij samen met enkele vrienden 100 pond in voor een weddenschap van 500-1 dat zijn zoon voor zijn 26ste het Britse Open zou winnen. 'Het geld is voor hem misschien niet zo belangrijk meer, maar wel voor zijn maten', zei zijn zoon.


McIlroy heeft zijn ouders al rijkelijk beloond met een mooie villa. McIlroy is afkomstig uit een Noord-Iers arbeidersmilieu. Zijn ouders woonden er jaren in een huurhuis naast een golfbaan in Hollywood, niet ver van Belfast, waar zijn vader achter de bar stond. Op deze baan groeide McIlroy op. Vijf jaar geleden werkte Gerry McIlroy nog meer dan 100 uur per week. Behalve dat hij barkeeper was op de club, maakte hij toiletten schoon. Zijn moeder draaide nachtdiensten in een fabriek.


Ze staken al hun geld in de carrière van hun zoon. In die jaren speelde hij vaak met en tegen de jonge Amerikaan die nu de grootste bedreiging was voor de titel. Rickie Fowler, die als 3-jarige met golf begon, is ook van eenvoudige komaf. Zijn vader was truckchauffeur. Zijn grootvader kwam uit de Navajo-stam, terwijl golf niet bekendstaat als een sport van de indianen. Het zegt veel over de achtergrond van de toppers in het moderne golf.


Joost Luiten moet tandenknarsend hebben gekeken naar de finale van het Britse Open. Dat hij het niveau van de drie jaar jongere McIlroy niet kan benaderen, zal hem de minste zorg zijn. Maar dat zoveel andere Europeanen - en met name zijn concurrenten voor een Ryder Cup-plek - wel excelleerden, moet hem pijn hebben gedaan. De Italiaan Matteo Manassero, de broers Edoardo en Francesco Mollinari, de Fransman Victor Dubuisson, de Schot Stephen Gallacher en de Zweed Robert Karlsson eindigden allemaal bij de beste twintig.


Tiger Woods sloot het toernooi anoniem af met een rondje van 75. Na een goede eerste ronde viel hij in de drie dagen daarop ver terug. Hij is helaas geen concurrent van Luiten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden