McEwen slaagt glansrijk voor eerste WK-test

Robbie McEwen lag twee weken geleden nog op het strand. Rust nemen, zijn gekwetste knie ontlasten en dromen van het WK in Zolder....

Vooraf had McEwen nog zijn twijfels. Hij heeft sinds zijn uitval in de Ronde van Nederland twee criteriums en een kermiskoers gereden en verder alleen getraind. 'Zo'n 120 tot 140 kilometer per dag. Dit was 200 kilometer. Ik had een beetje schrik maar het viel mee.'

Zijn sprintzege oogde eenvoudig. In de kopgroep van veertien hield hij Steven de Jongh en de Belg Planckaert ruim achter zich. 'Dat was het probleem niet. De kilometers ervoor, die waren zwaar.'

In de groep, halfweg dekoers ontstaan, vormden de Lotto's van McEwen en de Rabo's met De Jongh, Erik Dekker en Bobbie Traksel, de machtsblokken. De Australische kampioen had meesterknecht Aart Vierhouten en Hans de Clercq bij zich. 'Die hebben zich de laatste zeven kilometer op kop gezet en niemand meer laten wegrijden.' Traksel, Gerben Löwik en Dekker probeerden het tevergeefs. De Jongh waande zich in de sprint bij voorbaat geklopt: 'Daarom hebben Bobbie en Erik het ook geprobeerd. Tegen McEwen heb ik niet zo veel kans.'

De winnaar was enigszins verbaasd over zijn prestatie. 'Het WK is over vijf weken. Ik dacht er langzaam naar toe te groeien. En dan win ik hier zo maar, in een koers die ik nog nooit heb uitgereden.'

Hij voelde eens aan zijn linker knie. Na een val werd hij gehinderd door een ontstoken pees in het gewricht. 'Daarna heb ik toch een aantal criteriums gereden en heb ik de boel geforceerd', aldus de winnaar van de groene trui in de Tour de France. 'Maar ja, je hebt die contracten getekend en het is natuurlijk ook lucratief.'

McEwen ziet uit naar zijn eerste WK. De regenboogtrui is eindelijk binnen bereik, denkt hij. 'Het moet daar gewoon een massasprint worden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden