McEwen draait rollen om met Petacchi

De voorlopig laatste kans voor de sprinters in de rittenkoers Parijs-Nice is door Robbie McEwen met verve benut. De 29-jarige Australiër draaide dinsdag in de straten van Belleville de rollen om met collega-sprinter en klassementsleider Alessandro Petacchi....

Met McEwen en Petacchi zijn de twee veel-winnaars van het nog jonge wielerseizoen genoemd. Petacchi, de sprinter van de sterkste ploeg ter wereld (Fassa Bortolo), heeft al vijf zeges te pakken. McEwen, nieuw in de Belgische Lotto-formatie, boekte gisteren in de Beaujolais-streek zijn achtste overwinning van het seizoen.

Bij McEwens zegereeks past een kanttekening: de Australiër was in eigen land al volop serieus aan het koersen toen het merendeel van het beroepspeloton nog in training was. Niettemin: na vier dagzeges in de niet al te hoog aangeschreven Tour Down Under won de kleine sprinter vorige maand ook een etappe én het eindklassement van de Ster van Bessèges.

Dat de Australiër een steeds completere renner wordt, bewees hij anderhalve week geleden in de Omloop Het Volk en dat hij sterk en slim is in de laatste meters toonde hij gisteren nog eens aan tijdens de massasprint. Nadat de Mapei-renners zich tevergeefs hadden afgebeuld (hun sprinter Tom Steels reed in de finale lek) nestelde McEwen zich comfortabel in het wiel van Petacchi.

Diens landgenoot Balducci ging van ver de sprint aan op de licht-hellende finishstraat. Vanuit derde positie 'jumpte' McEwen naar de koppositie om onmiddellijk de deur dicht te gooien voor Petacchi. 'Ja, ik ben niet van gisteren', keek McEwen met tevredenheid terug op zijn tactisch perfect uitgevoerde sprint.

In een langer verleden maakte de 29-jarige Australiër deel uit van de Rabobankploeg. Maar in vier seizoenen Nederlandse dienst kon hij manager Jan Raas niet overtuigen. Zijn vertrek bij Rabo stond al vast toen McEwen in 1999 de slotetappe van de Tour de France won. Na twee ook niet al te indrukwekkende seizoenen bij Farm-Frites en DOMO komt hij nu helemaal 'los' bij Lotto.

Voor een nieuw succes in Parijs-Nice moet McEwen enige dagen geduld beproeven, vermoedelijk tot de slotdag van zondag in Nice. De etappe van gisteren, 170 kilometer van Moulins naar Belleville, werd gekenschetst door een lange en mislukte vluchtpoging van de Belgen d'Hollander en Van Hyfte en voerde over een niet al te lastig parkoers. Dat verandert met ingang van vandaag. In de derde etappe, met Saint-Etienne als start- en finishplaats, krijgen de renners vele beklimmingen voor de kiezen, met twee cols van de eerste categorie.

Voorlopig voert Petacchi het klassement nog aan, met drie seconden voorsprong op McEwen en acht tellen op proloogwinnaar Bodrogi, maar in het tweede deel van de week komen de échte ronderenners aan bod. De Duitser Klöden (twee jaar geleden de winnaar van Parijs-Nice) aast op de eindzege, evenals de routiniers Jalabert en Zülle. Ook de Italiaan Frigo, vorig jaar uit de Giro gezet wegens doping, wordt tot de top-favorieten gerekend.

De Italiaanse renner Gilberto Simoni van Saeco mist de Tirreno-Adriatico. Volgens manager Claudio Corti is de winnaar van de Ronde van Italië van vorig jaar niet fit genoeg om aan de Italiaanse etappekoers mee te doen.

'Gilberto is fysiek niet goed genoeg om een rol van belang te spelen in een dergelijke zware wedstrijd', aldus Corti.

Tirreno-Adriatico begint woensdag en duurt tot en met zondag. Rabobank is de enige Nederlandse ploeg die aan deze etappekoers deelneemt. Ploegleider Theo de Rooij selecteerde Michael Boogerd, Erik Dekker, Markus Zberg, Karsten Kroon, Beat Zberg, Marc Wauters, Jan Boven en Marc Lotz.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden