McClaren wist niet te stralen in Duitsland

Amsterdam - Zondag nog maakte Steve McClaren bekend dat hij zijn Braziliaanse sterspeler Diego wegens wanprestatie een boete van 100 duizend euro had opgelegd, een dag later stond de trainer van VfL Wolfsburg zelf op de keien.


Een ongekend slechte reeks van zijn ploeg, die twee seizoenen geleden nog kampioen van Duitsland was, kostte hem de kop. De 1-0 nederlaag bij Hannover 96 zaterdag maakte een einde aan zijn net een half jaar durend dienstverband.


Op de glorie van FC Twente volgde voor de 49-jarige Brit de troosteloosheid van VfL Wolfsburg. 'We hadden geen keus', zei de aangeslagen manager van VfL Wolfsburg, Dieter Hoeness, maandag. 'Het vertrouwen ontbreekt dat het dit seizoen onder McClaren nog goed komt.'


VfL Wolfsburgs positie op de ranglijst is ronduit alarmerend. Op de 12de plaats staat het slechts één punt boven de play-offs waarin degradatie in het geding is. Van de elf laatste competitieduels won de formatie van McClaren er één en het dieptepunt beleefde ze met de bekeruitschakeling tegen het in de Tweede Bundesliga uitkomende Energie Cottbus.


McClaren moet zijn ontslag zaterdag hebben voorvoeld. Minutenlang bleef hij ontgoocheld en ontredderd in de dug-out voor zich uit staren na het 1-0 verlies, dat Diego tien minuten voor tijd nog had kunnen afwenden door een strafschop te verzilveren.


Woedend was de Brit omdat Diego zich tegen alle afspraken in achter de bal had gezet. Patrick Helmes is bij Wolfsburg de man van de penalty's, maar ook hij was met stomheid geslagen toen Diego er geen misverstand over liet bestaan dat niet Helmes maar hij deze klus ditmaal zou klaren.


Helmes zag hoe Diego's inzet op de lat uiteen spatte en het geloof van McClaren zelf in betere tijden verwoestte. Hij reageerde met een forse boete aan het adres van Diego en vroeg opnieuw het vertrouwen, dat hij uiteindelijk niet kreeg. Zijn assistent Pierre Littbarski vervangt hem voorlopig. McClaren bezint zich op zijn toekomst die juist bij FC Twente zo veel kleur had gekregen.


Op 2 mei vorig jaar had hij de Twentenaren in hun uitwedstrijd tegen NAC naar hun eerste titel in 45 jaar gegidst. In de vreugdeuitbarsting die zich in Enschede voltrok, stond McClaren centraal. Zijn huis werd door uitgelaten fans versierd en toen hij op de dag na het kampioenschap wakker werd constateerde hij met een blik in zijn aangeklede tuin welk geluk hij mede had veroorzaakt in Tukkerland.


'Een motivatiekunstenaar', werd Steve McClaren in Voetbal International genoemd nadat zijn spelers hadden uitgelegd dat McClaren hen met een film van Al Pacino (Any Given Sunday) op het slotgevecht had voorbereid. Hij werd bejubeld om de wijze waarop hij individuele karakters in een gezamenlijke richting had geduwd en om zijn onvermoeibaar enthousiasme.


'Comeback King' werd hij genoemd, omdat hij bij FC Twente zijn kans had gegrepen om zich volledig te rehabiliteren voor zijn teloorgang als Engelse bondscoach. Nadat hij er niet in was geslaagd Engeland naar het EK van 2008 te loodsen, werd hij in eigen land afgeschilderd als 'een looser' en werd hij een gemakkelijke prooi van de op totale vernedering gerichte tabloids. Ze namen hem zijn waardigheid af en lieten niet na zijn vakmanschap ter discussie te stellen.


Veel van die verloren glans won hij terug bij FC Twente. Door al in zijn eerste jaar tweede te worden en het het seizoen erop te bekronen met de landstitel. McClaren was de eerste Engelse coach na Bobby Robson - in 1996 bij FC Porto - die een continentale titel veroverde. 'Dit is veel meer dan een mirakel', zei hij er zelf over. Zijn contract bij FC Twente liep nog een jaar door, maar de glans van zijn nieuwe carrière lokte hem naar het Duitse grootkapitaal.


VfL Wolfsburg en hoofdsponsor Volkswagen boden hem een driejarig contract met een netto-jaarsalaris van 1,6 miljoen euro. De club verlangde, na een op de 8ste plaats geëindigd seizoen onder twee trainers - Armin Veh en Lorenz-Günther Köstner - terug naar het succes van 2009, toen VfL Wolfsburg landskampioen werd.


Maar nooit wekte Steve McClaren in zijn nieuwe omgeving de indruk dezelfde te zijn als de McClaren van FC Twente. Hij begon het seizoen met drie nederlagen op rij en slaagde er nooit in het wankelende elftal weer in balans te krijgen. De in Enschede voortdurend stralende Engelsman werd in Duitsland een sombere, naar zichzelf zoekende trainer die maar geen greep kreeg op zijn elftal.


Van de 21 competitieduels won McClaren er bij VfL Wolfsburg net vijf. Met 23 punten heeft de club geen zekerheid over zijn voortbestaan op Bundesliga-niveau. De verkoop van Edin Dzeko voor 30 miljoen euro aan Manchester City heeft de stabiliteit van de ploeg deze winter ook al geen goed gedaan.


West Ham United, enkele weken geleden, en West Bromwich Albion, maandag, hebben hem een nieuwe toekomst in Engeland aangeboden. Maar McClaren wil eerst rust, zo heeft hij gezegd. Hij wil het liefst, nu het ontslag bij Wolfsburg zijn zelfvertrouwen zwaar heeft beschadigd, de momenten van glorie bij FC Twente herbeleven. Maar hij beseft ook dat de kansen daarop niet elke dag voorbij komen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden