McCain: we vechten tot het eind, geven nooit op

John McCain vraagt zijn aanhangers vooral te blijven geloven dat de naderende Obama-stoomwals nog is te stuiten...

Van onze correspondent Philippe Remarque

John McCain heeft er zin in. ‘De commentatoren hebben ons afgeschreven, maar dat hebben ze al vaker gedaan’, zegt hij, en lacht. Het is een wat wrang lachje.

Obama, zegt McCain, neemt de maten van de gordijnen al op. ‘We staan een paar punten achter, vrienden, maar we komen terug!’ De aanhangers juichen, de door campagnemedewerkers beschilderde borden met ‘Mac Attack’ en ‘Ik ben een JOE’ gaan de lucht in.

Bijnadoodervaringen heeft marinepiloot McCain genoeg gehad, in neerstortende vliegtuigen, op een brandend vliegdekschip en in zijn Noord-Vietnamese gevangeniscel. En hij werd dood gewaand in de voorverkiezingscampagne, toen hij bijna al zijn medewerkers moest ontslaan. Hij vocht in zijn eentje door en beleefde ‘de wonderbaarlijkste opstanding sinds Lazarus’.

Dus klinkt het niet eens zo gek als hij nu iedereen oproept met hem terug te vechten tegen de naderende Obama-stoomwals. ‘Help me, word vrijwilliger, pleeg telefoontjes en klop op deuren. We gaan vechten tot het einde.’

Dat woord klinkt vaak, vooral in McCains bombastische slotcadans: ‘Ik ben een Amerikaan, ik kies voor vechten. Geef de hoop niet op. Wees sterk. Toon Moed. En vecht. (...) Sta op, sta op, sta op en vecht. Amerika is het waard om voor te vechten. Niets is onvermijdelijk hier. We geven nooit op.’

De drieduizend man in de zaterdagzon van Virginia laten zich graag opzwepen. ‘Ik geloof de peilingen niet’, zegt een vrouw. ‘Aan wie stellen ze de vragen?’ Een ander wijt de slechte cijfers aan de linkse media. Op het conservatieve Fox-news is McCain bezig met een inhaalrace. ‘Het wordt krap, maar we winnen Virginia wel.’

McCains organisatoren blijven optimistisch. ‘We lopen in, we werken er hard aan. We hebben deze week al vijf miljoen kiezers opgebeld’, verklaart de Republikeinse minister van Justitie van Virginia daadkrachtig. ‘Onze 72-uur task force gaat nu aan de slag.’

McCain-vrijwilligers lopen in het weekeinde door de straten van Virginia en komen de Obama-teams tegen, die dit jaar talrijker zijn. Een groepje scheldt de opponenten uit voor ‘socialisten’.

‘John is sterk in de eindsprint’, zeggen prominente medestanders op tv. De campagneleider van McCain, Rick Davis, schetst nauwkeurig hoe zijn baas dinsdag de wereld gaat verrassen: een op de zeven kiezers heeft nog niet gekozen. ‘Dat betekent dat als er 130 miljoen kiezers opkomen, 18,5 miljoen nog een besluit moeten nemen.’ Tegelijkertijd tonen de peilingen dat McCain het gat met Obama kleiner maakt. ‘We gaan er een klapper van maken.’

Is McCain bezig zijn Lazarus-stunt te herhalen? Er zijn enkele peilingen in staten waarin hij inderdaad oprukt. De kiezers die nog twijfelen zijn blank en oud, en dus misschien eerder voor McCain. Maar aan de andere kant blijkt uit het recordaantal vervroegde stemmen dat de Democraten veel nieuwe kiezers hebben gemobiliseerd.

De peilingsexperts hebben hun kaarten, die op een zege van Obama wijzen, nog niet gewijzigd. ‘Met een brede blik op alle nieuwe gegevens is het moeilijk iets van betekenisvolle verandering te zien in de race om het presidentschap’, stelt Mark Blumenthal van Pollster.com zuinig.

Als bezetenen vliegen McCain en diens omstreden running mate Palin deze laatste dagen van de campagne door het land. Ze zijn in de traditionele swing states Ohio en Florida. Maar ook in Virginia en Pennsylvania. Het eerste is een slecht teken: een traditioneel Republikeinse staat dreigt te worden afgepakt door Obama. En het tweede stuit op scepsis bij de experts. McCain ziet Pennsylvania als laatste hoop (‘Ik herken een omslag als ik er een zie’), maar de staat stemde zelfs voor Kerry en Gore.

Even weg van de cijfers houdt McCain op het bedrijventerrein in Springfield een gepassioneerd pleidooi. ‘Het antwoord op een economisch dal is niet hogere belastingen, maar dat is precies wat er gaat gebeuren als de Democraten totale macht hebben in Washington.’

De McCain-aanhangers, velen met een ‘Joe’-sticker op de borst, naar de Republikeinse antibelastingheld Joe de Loodgieter, kunnen overtuigend betogen dat hard werken voor je eigen geld in de Amerikaanse volksaard ligt.

Maar Edward Kegley vertelt dat Bob Dole als presidentskandidaat ook op dit parkeerterrein sprak, net als twee gouverneurskandidaten die sneuvelden. ‘Misschien brengt deze plaats wel ongeluk.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden