Mazelenvirus rukt snel op in 'Biblebelt'

De mazelenepidemie in de Nederlandse 'Biblebelt' breidt zich snel uit. Vijf kinderen zijn met complicaties als longontsteking en hersenvliesontsteking opgenomen in het ziekenhuis. Het aantal besmette kinderen is in de afgelopen twee weken met honderd toegenomen tot 161.

AMSTERDAM - Het werkelijke aantal ligt waarschijnlijk aanzienlijk hoger omdat niet alle zieke kinderen worden gemeld bij de huisarts. Het gezondheidsinstituut RIVM denkt dat de mazelenepidemie nog lang niet op haar hoogtepunt is.

De komende twee weken krijgen alle 12.500 baby's van 6 tot 14 maanden in de getroffen gemeenten een uitnodiging voor een vaccinatie. Deze leeftijdsgroep loopt het meeste risico op complicaties omdat zij nog niet zijn ingeënt tegen de ziekte. Inenten gebeurt pas als kinderen 14 maanden oud zijn omdat vaccinatie op die leeftijd de beste bescherming biedt. Jonge baby's hebben nog antistoffen in hun bloed die de werking van de vaccinatiestof afremmen.

Het is de tweede mazelenepidemie in veertien jaar. Evenals de vorige in 1999-2000 is zij uitgebroken in reformatorische gezinnen in de Biblebelt. In deze strook, die loopt van Zeeland tot west-Overijssel, wonen relatief veel bevindelijk gereformeerden. Zij laten om godsdienstige redenen hun kinderen niet inenten. In sommige gemeenten gaat het om hoge percentages van niet-ingeënte kinderen, zoals in Neder-Betuwe (41 procent van alle kinderen) en Urk (33 procent).

Omdat de ziekte in Nederland tot voor kort niet meer voorkwam, zal de besmetting waarschijnlijk haar oorsprong hebben in een buitenlandse regio waar nog mazelen heerst, zegt de arts Paul Mertens, verbonden aan het Erasmus MC in Rotterdam en gespecialiseerd in uitbraken van infectieziekten. Mertens vindt het tijd voor een discussie over welke waarden belangrijker zijn: godsdienstvrijheid en autonomie of menselijke waardigheid en goede gezondheidszorg. 'Je kind geen prik laten geven kan repercussies hebben voor anderen. Een grote groep kinderen loopt een gezondheidsrisico door de keuze van ouders die hun kinderen niet laten vaccineren. De autonomie van de een tast de autonomie van de ander aan. Hier botsen de belangen van twee groepen ouders.'

Mertens zou graag zien dat huisartsen en artsen van consultatiebureaus in het getroffen gebied actief in gesprek gaan met de ouders met godsdienstige bezwaren tegen inentingen. 'Met respect voor en kennis van hun religieuze bezwaren kunnen artsen hen proberen te overtuigen dat het toch raadzaam is hun kinderen te laten vaccineren. Op grond van het tweede gebod in de bijbel: heb uw naasten lief. Vaccineren doe je niet alleen voor jezelf maar ook voor anderen. Als je aan de samenleving meedoet, hoort daarbij dat je zorg voor elkaar hebt, verantwoordelijkheid neemt voor elkaar. Dat is een mooie christelijke deugd.'

Mertens is ervan overtuigd dat reformatorische ouders bereid zijn tot een open gesprek en dat er ruimte is voor verandering van zienswijze. Hij wijst erop dat er in 1992 bij een uitbraak van polio onder niet-gevaccineerde kinderen in de Biblebelt gereformeerde ouders waren die besloten hun kinderen toch te laten prikken, in een andere gemeente. 'De sociale druk in de besloten reformatorische gemeenschap is groot. Daarom zou er de mogelijkheid moeten zijn dat ouders hun kinderen in een andere gemeente, buiten het oog van hun geloofsgemeenschap, kunnen laten inenten.'

pagina 6-7 'We doen het uit liefde voor de Schepper en in het volle vertrouwen in Hem'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden