Mayer keert na langdurig ziekbed terug op skipiste

De internationale skitop krijgt er komende week een geduchte concurrent bij. Anderhalf jaar na zijn motorongeluk maakt de Oostenrijker Hermann Maier dinsdag in Adelboden zijn rentree op de wedstrijdpiste....

De drievoudige wereldbekerwinnaar doet in het Zwitserse wintersportoord mee aan een reuzenslalom. Stephan Eberharter, met de Amerikaan Bode Miller verwikkeld in de strijd om de kristallen bol die de wereldbeker voorstelt, en Ivica Kostelic, de Kroatische heerser op de slalom, zijn gewaarschuwd. Dit drietal domineerde op de piste in Bormio.

Daar werd ook het, langverwachte, nieuws over Maier bekend gemaakt. 'Hermann heeft in de training grote vooruitgang geboekt', zei de Oostenrijkse ploegleider Hans Pum zondag. 'Hij heeft geen pijn meer en skiet goed.' Nu Maier staat te trappelen om weer in de competitie uit te komen, is de kans aanwezig dat hij ook meedoet aan de WK, die van 2 tot 16 februari in Sankt Moritz worden gehouden.

Maier, die bij de Olympische Spelen van 1998 in Nagano tweemaal goud veroverde, kreeg in augustus 2001 een ongeluk met zijn motor en raakte daarbij zwaar gewond. Even werd zelfs gevreesd dat zijn versplinterde rechterbeen zou moeten worden geamputeerd. De artsen losten de puzzel op, maar Maier heeft sindsdien geen wedstrijd meer afgewerkt. Steeds moest zijn comeback worden uitgesteld.

De terugkeer van Maier na zeventien maanden leidde de aandacht enigszins af van de spannende strijd in de wereldbeker voor allrounders. Eberharter nestelde zich zaterdag even bovenaan de ranglijst door de afdaling te winnen. De Oostenrijker gleed na 1 minuut en 59,27 seconden over de finishlijn. Hij was bijna een halve seconde sneller dan zijn ploeggenoot Michael Walchhofer. De Amerikaan Daron Rahlves eindigde als derde.

De Australiër AJ Bear crashte in het zicht van de eindstreep zwaar. De 25-jarige skiër uit Sydney verloor bij de laatste sprong zijn evenwicht en ging keihard onderuit. Hij versplinterde daarbij een arm en verloor het bewustzijn. Bear kreeg ter plekke zuurstof toegediend en werd met een helikopter naar het ziekenhuis in Sondalo gebracht. Daar bleek zijn hersenletsel mee te vallen.

Eberharter raakte nog geen 24 uur later de koppositie al weer kwijt, aan Miller. Deze moest zondagmiddag op de slalom specialist Ivica Kostelic voor zich dulden, maar pakte voldoende punten om weer eerste te worden in de algemene rangschikking. Het verschil is nu 35 punten.

Kostelic, bij de finish opgewacht door zijn jongere maar nog bekendere zusje Janica, was opnieuw een klasse apart. De 23-jarige Kroaat was over twee manches viertiende sneller dan Miller, die dankzij een voortreffelijk tweede run in zijn typische Amerikaans cowboystijl van de achtste naar de tweede plaats opschoof. De Noor Buraas eindigde als derde.

Kostelic profiteerde koel van het falen van concurrenten. Olympisch kampioen Jean-Pierre Vidal ging een paar poortjes voor het einde onderuit. De Fransman was na de eerste heat tweede. De leider op dat moment, Kalle Palander, kon de druk niet aan en verspeelde zijn kansen door een matige tweede run.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.