'Maximumbedrag geeft me een ongemakkelijk gevoel'

Een maximumbedrag voor dure medicijnen gaat er komen, vreest de Leidse oncoloog Van der Hoeven.

Een werkgroep van kankerspecialisten adviseert om een maximumbedrag vast te stellen voor nieuwe, dure kankermedicijnen. 'Ik hoop dat het niet nodig is', zegt hoogleraar medische oncologie Koos van der Hoeven (LUMC), voorzitter van de werkgroep. 'Maar ik vrees dat het ervan gaat komen. Als het budget voor dure kankergeneesmiddelen niet omhoog gaat, moet er een prijsplafond komen. We ontkomen er niet meer aan.'

Waarom hoopt u dat het niet nodig is?

'Ik heb er een ongemakkelijk gevoel bij. Maar mogelijk kan zo'n grens een prikkel zijn voor farmaceuten om hun prijzen te verlagen. Over de hoogte van het maximumbedrag doen we geen uitspraak. We moeten dat bedrag ook niet helemaal vastspijkeren. Als een middel geneest, en niet alleen het leven verlengt, dan mag het meer kosten. We moeten er ook rekening mee houden dat een medicijn soms in prijs kan dalen als er vergelijkbare middelen op de markt komen.'

Doen zich in ziekenhuizen al problemen voor rond dure kankermedicijnen?

'Het gaat nog om incidenten, bijvoorbeeld bij een nieuw middel tegen borstkanker. In het ene ziekenhuis moet iedere patiënt eerst langs de Raad van Bestuur, in het tweede ziekenhuis krijgen patiënten het gewoon niet en in het derde adviseert de oncoloog de patiënt om een ziekenhuis te zoeken waar het wel wordt vergoed. Ik voorzie dat dergelijke problemen zich binnen twee jaar op grote schaal gaan voordoen.'

Waarom verwacht u op korte termijn financiële problemen?

'Er komen heel veel beloftevolle middelen aan, voor grote groepen patiënten. Denk aan immuuntherapie bij longkanker, darmkanker en nierkanker. Dat gaat 200 miljoen euro per jaar kosten. Vorig jaar zijn twee nieuwe medicijnen tegen prostaatkanker geïntroduceerd en er komen tal van medicijnen op de markt die kankercellen op moleculair niveau aanpakken. Bij een aantal vooruitstrevende behandelingen die we toepassen, is de vergoeding nu al een probleem. Voor sommige kankerpatiënten kweken we buiten het lichaam immuuncellen op die we daarna teruggeven, maar dat wordt nauwelijks vergoed. We geven soms een hoge dosis gerichte chemo in de lever met speciale peperdure katheters maar die katheters worden niet betaald.'

Waarom zijn de nieuwe kankermedicijnen zo duur?

'Het kost gemiddeld 800 miljoen euro om een medicijn te maken en er rust maar een paar jaar een patent op. De industrie moet de kosten in korte tijd terugverdienen. In de prijs van een geneesmiddel zitten ook alle kosten verwerkt voor medicijnen die het niet halen. Maar toch: er zit ruimte tussen de kostprijs en de vraagprijs. Hoeveel is totaal onduidelijk. Ipilimumab, een middel tegen melanoom, kost nu 80 duizend euro per jaar en ik heb geen idee of dat te duur is. Misschien is 40 duizend euro ook genoeg. Dan kan ik wel twee keer zoveel patiënten behandelen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden