Maxime Verhagen: Kwalificatie onbetrouwbaar doet geen recht aan mij

Minister en vice-premier Maxime Verhagen (54) zit weer aan de knoppen van de macht, ondanks zijn aanvankelijke bedenkingen. Logisch: 'Ik ben niet de politiek in gegaan om bloemetjes water te geven.'

Minister van Economische zaken Maxime Verhagen krijgt uitleg van een van de medewerkers van MSD Organon over de aanwezige apparatuur.Beeld anp

Onbetrouwbaar - hoe vaak moet Maxime Verhagen dat oordeel over zichzelf niet hebben gehoord? In januari werd het imago bevestigd door de tv-rubriek EenVandaag, die peilde hoe groot het vertrouwen is in de Nederlandse bewindslieden. Van ruim twintigduizend ondervraagden had 36 procent het minste vertrouwen in Verhagen, op enige afstand gevolgd door Donner (26 procent), Leers (22 procent) en Hillen (21 procent).

Maxime Verhagen zucht bijna onhoorbaar als het onderwerp ter sprake komt. Hij begint over de rol die hij heeft gespeeld als onderhandelaar voor meerdere kabinetten: 'Dat doe ik met inzet en plezier, maar misschien niet altijd even zachtzinnig, dat geef ik toe. Wat je wel ziet is dat mensen die achteraf niet tevreden zijn met het resultaat dat ze zelf hebben behaald, gaan roepen: 'Er is vals gespeeld.' Hij noemt PvdA'er Jacques Tichelaar, die onlangs in NRC Handelsblad erkende dat het zo soms gaat. 'Het heeft bijgedragen aan mijn imago en het doet naar mijn mening geen recht aan mij als politicus en als persoon.'

Zo'n panel van EenVandaag bestaat niet uit ex-onderhandelaars, maar uit mensen zoals ik, gewone burgers.
'Ja, maar op het moment dat iedereen roept: 'Hallo, hij is niet betrouwbaar', dan denken ze: het zal wel, het staat in de krant.'

Heeft u het nu ook over CDA-prominenten, zoals Herman Wijffels, die zich vorig jaar verzetten tegen dit kabinet met gedoogsteun van de PVV?
'Nee. Maar waar ik persoonlijk wel door word geraakt, is door mensen die hoog opgeven van hun eigen idealen en zich daarmee een moreel oordeel aanmeten over mijn opvattingen, mijn handelen. Dat je verschilt van mening, hoort bij de politiek, maar je moet niet elkaars intenties in twijfel trekken en dat is de afgelopen tijd vaak gebeurd.'

Nu heeft u het wel over mensen als Herman Wijffels.
'Ja, en dat gaat je niet in de koude kleren zitten.'

Iedereen heeft kunnen zien dat u zei: 'Na deze verkiezingsuitslag past het CDA bescheidenheid.' En toch heeft u uiteindelijk dit kabinet doorgezet en ook nog veel hobbels genomen. Ik denk dat mensen ook daardoor denken: Verhagen is een machtspoliticus. 'Wij waren gehalveerd, wij waren de vierde partij van het land geworden. Dan vind ik niet dat wij aan zet zijn.'

Dat is het spel toch?
'Nee, dat is niet het spel. Ik vond dat wij niet aan zet waren, dat meen ik serieus.'

Maar degene die het eerst beweegt, verliest in de onderhandelingen.
'Ja, ja, prachtig.'

Dat heeft u zelf een keer gezegd.
'Ik was niet aan het onderhandelen. Ik ben gewoon op vakantie gegaan. Dat had ik niet gedaan als ik had gedacht: we gaan om de tafel. En ik wilde ook niet onderhandelen over godsdienstvrijheid en onderwijsvrijheid, en dat heb ik tot het einde volgehouden.'

Heeft alle kritiek die u kreeg, u nooit aan het twijfelen gebracht?
'Ik heb vanaf het begin gezegd: ik ga niet in een regering zitten met de PVV. Maar als er een vraag komt van de informateur: 'Ben je bereid een politieke samenwerking aan te gaan die wordt gedoogd door de PVV?', dan moet je die principiële vraag eerst als CDA-fractie beantwoorden voordat je verdergaat. En op die principiële vraag heeft de CDA-fractie volmondig 'ja' gezegd. Dus ik snap niet dat je dan na drie weken onderhandelen denkt: hé, toch wel eng.'

Wat Ab Klink had.
'Ik weet niet of Ab Klink het had, maar ik had het niet. Ik ga niet na drie weken iets eng vinden.'

Lees het hele interview in de Volkskrant.


Volg de Volkskrant op Twitter
Word vriend van de Volkskrant op Facebook


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden