Maxime Verhagen heeft een nieuwe vriendin

WASHINGTON ‘Vertel het niet aan mijn vrouw’, antwoordde een lachende minister Maxime Verhagen van Buitenlandse Zaken op de vraag of hij ook een ‘nieuwe vriendin’ had gevonden in Hillary Clinton....

Philippe Remarque

In het openbaar was ze dat ook. ‘Ik kan u niet zeggen hoe blij ik ben dat ik een collega en nieuwe vriend welkom kan heten op het ministerie van Buitenlandse Zaken’, zei Clinton na afloop, staande naast een breed grijnzende Verhagen. Ze dankte de Nederlandse regering voor haar ‘leadership’ in de G20. Ze prees ook Verhagens ‘leadership’ in het Midden-Oosten waar hij ‘onwankelbare steun voor een blijvende vrede’ heeft laten zien.

En dan was er Afghanistan. ‘Nederlandse soldaten en burgers hebben uitstekend werk verricht. In feite is de Nederlandse aanpak – defensie, diplomatie en ontwikkeling tegelijkertijd – een model voor onze eigen inspanningen in Afghanistan.’

Ook na aftrek van diplomatieke beleefdheid en de gebruikelijke Amerikaanse exuberantie blijft er iets over. ‘Een buitengewoon plezierig gesprek’, zei Verhagen.

Heeft mevrouw Clinton dan helemaal geen druk uitgeoefend op Nederland om de missie in Uruzgan te verlengen? ‘Geen druk’, zei Verhagen. ‘De Amerikanen spreken natuurlijk hun hoop uit op Nederlandse betrokkenheid. Maar tegelijkertijd is duidelijk dat wij onze leidende rol in Uruzgan beëindigen in 2010.’

De enige kritische opmerking van Clinton gold de piraten. NAVO-eenheden moeten hen na arrestatie weer vrijlaten, zoals zaterdag de Nederlandse mariniers overkwam. ‘Daar gaat een verkeerd signaal van uit’, zei Clinton. Verhagen was het daar mee eens. De twee gaan snel pleiten voor een uitgebreider NAVO-mandaat. Begin mei wordt in New York een piraterijtop gehouden.

Philippe Remarque

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden