Maurits Hendriks: 'Hoe groter ons TeamNL straks wordt hoe beter'

Een jaar, 366 dagen, voor het begin van de Olympische Zomerspelen van Rio heeft de Nederlandse chef de mission, Maurits Hendriks, zijn tevredenheid met de ontwikkelingen rond zijn ploeg uitgesproken. 'We staan er goed voor. En tegelijkertijd zeg ik: we hebben nog veel te doen', zo verklaarde Hendriks woensdag op de website van zijn eigen nationaal olympisch comité NOC*NSF.

Maurits Hendriks.Beeld anp

Het laatste jaar van de olympische voorbereiding wordt gehinderd door een nieuwe bezuinigingsronde. De tegenvallende inkomsten uit De Lotto maken dat Hendriks tien procent moet korten op zijn subsidies aan de olympische topsportbonden. Het geld voor die bonden, een geselecteerd gezelschap dat de zogenaamde 'focussporten' behelst, is de laatste jaren al met eerdere bezuinigingen van drie en van vijf procent geplaagd.

In Kazan, bij de WK zwemmen en waterpolo, zei Hendriks, in Rusland aanwezig als waarnemer en oppercoach, dat hij de oplossingen voor het budgetprobleem eigenlijk niet voor handen heeft. Vorig jaar deed het ministerie van Sport (VWS) nog een extra bijdrage van anderhalf miljoen voor de knelpunten in de voorbereiding. De oplossing is vooralsnog snijden in de uitgaven.

De groeiende omvang van de ploeg kan nog voor extra uitgaven zorgen. Bij de vorige Spelen van Londen was Nederland met de kleinste ploeg sinds 1988 aanwezig. Het aantal was toen 178. Dat werd veroorzaakt door de beperkte aanwezigheid van teamsporters. Alleen de hockeyelftallen (mannen en vrouwen) plaatsten zich.

Alleen zekerheid voor hockeyploegen

Hendriks heeft hoop op meer. Hij zei 'een dikke ploeg voor Rio' te verwachten. Op de site van NOC*NSF: 'De echte getallen komen natuurlijk van de teamsporten. Vooralsnog zijn alleen de hockeyploegen zeker. In Londen waren dat ook de enige teams die er waren. Toen hebben we ook al gezegd dat het goed zou zijn als er meer teams zouden gaan. Ook daarin zit ontwikkeling. We zien deze dagen hier in Kazan de waterpolovrouwen, die zijn echt sterker dan vier jaar terug.'

Hij zag meer mogelijkheden: 'Voor de mannenwaterpoloploeg is de weg moeilijker maar nog steeds niet afgesloten. Ook zij maken progressie. De volleybalsters zijn onder hun nieuwe coach (de Italiaan Guidetti, JV) aan een opmars bezig. De handbalsters hebben een sterk programma en de voetbalvrouwen spelen volgend jaar de olympische kwalificatie in eigen land. Natuurlijk het zijn allemaal geen zekerheden, maar al deze ploegen zijn zeker niet kansloos.'

Hendriks zegt dat de olympische koorts oploopt, nu de grens van 'Een Jaar Te Gaan' is gepasseerd. Hij is zelf met grote regelmaat in de olympische stad van 2016. 'We gaan naar een fantastische stad. Als je in Rio bent merk je dat ze er zelf ook heel veel zin in hebben. Kijk ook maar naar de beleving vandaag met nog een jaar te gaan. Bij NOC*NSF zijn we al lang bezig met de voorbereiding. Het is een mooie uitdagende klus om te klaren. Er wordt ook bij ons hard gewerkt om het straks helemaal voor elkaar te hebben.

Een thuishaven

'Het gaat erom dat het onze sporters straks op 12 uur vliegen van huis aan niets ontbreekt. We creëren een omgeving waar ze zich thuis voelen en we als TeamNL kunnen opereren. Ze moeten zich alleen zorgen hoeven te maken over hun prestatie. We zijn scherp op alle details. Dat vraagt van ons ook dat we ter plaatse veel kennis opdoen. We krijgen straks te maken met omstandigheden waarin veel minder daglicht is dan wij gewend zijn in augustus. Er zijn voor sommige sporten heel andere competitietijden dan ze gewend zijn. Daar hebben we bijvoorbeeld heel sterk naar gekeken bij de keuze van ons onderkomen in het dorp.'

Om goed voorbereid te zijn op de Spelen bevordert de technisch directeur van het NOC deelname aan de olympische testwedstrijden zoals die de komende maanden veelvuldig geprogrammeerd staan. Hendriks: 'Als je er bent geweest en weet in welke omgeving je moet gaan presteren helpt je dat. We stimuleren alle programma's vooraf erheen te reizen en de omstandigheden te leren kennen. We zijn ook al geweest met coaches vorig jaar. En we hebben daar natuurlijk al een paar jaar ons TeamNL huis. Daar hebben veel sporters, en zeker de zeilers, veel gebruik van gemaakt en gaan ze ook nog doen. De hotels zijn erg duur in Rio, op deze wijze hebben we kosten bespaard en tegelijkertijd veel sporters in een prettige eigen omgeving kunnen huisvesten. Als je daar bent word je vanzelf bijna een Carioca, zoals de inwoners van Rio heten.'

De eerste 15 voorspellingen voor Rio 2016. Nederland staat twaalfde, in 2012 was dit dertiende (met 6 goud, 6 zilver en 8 brons = 20 totaal). Check de gehele voorspelling op infostradasports.com.Beeld Infostrada

Even bij stil staan

Hendriks stuurde woensdag namens NOC*NSF naar alle geplaatsten en kanshebbers voor Rio 2016 een sms-bericht. 'Het is nog precies een jaar. Op 5 augustus 2016 wordt de vlam aangestoken tijdens de openingsceremonie.'

Zijn uitleg: 'Gewoon een kort berichtje. Niks bijzonders maar gewoon om er heel even kort bij stil te staan. En dan weer volle bak door. Ik weet hoe hard ze allemaal trainen en hoe graag ze allemaal willen. Ik heb ze gezegd dat elke dag telt in de voorbereiding, dat wij er voor hen zijn en dat ik hoop dat diegenen die nog niet zijn geplaatst dat gaan doen. Hoe groter ons TeamNL straks wordt hoe beter.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden