PROFIEL

Matthias Müller: de leerlingmonteur die topman werd

Hij begon op de werkvloer van een Audi-fabriek en was jarenlang de rechter hand van de man die hij nu opvolgt.

Matthias Müller.Beeld AP

Hij was al tot opvolger van Martin Winterkorn gebombardeerd toen Winterkorn nog niet eens was opgestapt. De 62-jarige Matthias Müller, nu topman van dochter Porsche, is vrijdag formeel door de raad van commissarissen benoemd tot de nieuwe bestuursvoorzitter van het door 'dieselgate' geteisterde Volkswagenconcern.

Hij moet puinruimen. En hij moet verdere schade aan het imago van VW zien te voorkomen. Daarnaast moet hij de bezem halen door de stal van twaalf merken die VW voert (van Seat en Skoda tot Porsche en Lamborghini) en een groter marktaandeel in de Verenigde Staten zien te veroveren. Ondertussen zal hij een antwoord moeten vinden op de grote uitdagingen van de doorbraak van de elektrische auto's en, op wat langere termijn, zelfrijdende auto's.

Dat vereist zowel een briljante pr als een goddelijke visie. Niemand weet welke andere schandalen of affaires de komende tijd nog naar buiten komen en wie als zondebokken van het softwaregesjoemel op het offerblok zullen belanden. Schoon schip is niet gemaakt, want VW blijft een slangenkuil. Zelfs Winterkorn is nog niet echt verdwenen, omdat hij de baas is gebleven van de houdstermaatschappij van de familie Porsche, die de meerderheid van de aandelen heeft.

Duitse degelijkheid

Müller is als manager een en al Duitse degelijkheid. Zijn belangrijkste verzetje is een ritje in een Porsche 550 Spyder die in het museum van de Porsche-fabriek tentoongesteld is. De auto betekende in 1953 de doorbraak van Porsche. Drie jaar later reed cultheld James Dean zich in die auto te pletter. In zijn eigen garage heeft Müller een Porsche 911 staan naast een Fiat Topolino uit 1938 en een Audi TT van de eerste generatie, vertelde hij Bild.

Toen hij in 2010 tot topman van Porsche werd benoemd, kopte een van de kranten 'Alle mögen Müller' (Iedereen mag Müller). Hij kent echter het hele concern door en door. Hij is letterlijk van de werkvloer opgeklommen tot de top. Hij kwam in 1971 op 18-jarige leeftijd in dienst bij VW-dochter Audi en is sinds 2007 al de rechterhand van Winterkorn.

Informatica

Müller werd in 1953 geboren in Chemnitz, wat toen in de Russische bezettingszone van Duitsland lag. Hij verhuisde al heel jong met zijn ouders naar Beieren. In 1971 op 18-jarige leeftijd begon hij als leerling-monteur te werken in de fabriek van Audi in Ingolstadt. Twee jaar later pakte hij een studie informatica op, waarmee hij in die tijd nog een soort van pionier was.

In 1978 keerde hij terug bij Audi, waar hij carrière maakte. Toen Winterkorn in 2002 in het bestuur van Volkswagen in Wolfsburg kwam, trok hij Müller aan als zijn naaste assistent. Zij waren acht jaar lang twee handen op één buik, totdat Müller de baas werd van Porsche en tegelijkertijd bestuurslid van de houdstermaatschappij Porsche Automobil Holding. In 2013 lanceerde Porsche onder zijn leiding een compacte SUV onder de merknaam Porsche Macan. Hij verlengde toen nog zijn contract bij Porsche voor vijf jaar met het idee dat ook Winterkorn nog vele jaren zijn baas zou blijven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden