Matt Damons verzet tegen hondenvlees en het VIP-syndroom

Het verzet van Matt Damon tegen een slachtfestival pakt uit als reclame. En zie maar eens koel te blijven als arts van een ster.

Hondenvlees wordt verkocht op een markt in Yulin, China. Beeld EPA

De sterren. Ze zijn maar druk met hun goede doelen. Ze hebben een stichting, houden een veiling, beloven hun volgers om voor elke retweet een euro over te maken op iets voor vluchtelingen, het milieu of een rampgebied.

Maar de prijs voor de ster met het origineelste goede doel gaat deze week naar Matt Damon, want Matt Damon is tegen het hondenvleesfestival.

Het hondenvleesfestival: wij wisten niet dat het bestond. Er blijkt in China een jaarlijks terugkerend festival te zijn, het Yulin Dog Meat Festival, waar ondanks de marketingtechnisch niet fijn klinkende naam toch vele, vele mensen op afkomen. Tijdens het festival worden er, meldt De Telegraaf, tienduizenden honden en katten geslacht en opgegeten. En omdat de slachtingen volgens een bepaald ritueel verlopen, meldt The Guardian, zijn ze erg gewelddadig.

En niet alleen Matt Damon is daar fel op tegen, ook Rooney Mara en Joaquin Phoenix hebben zich bij hem aangesloten, net als Pamela Anderson, die we qua rondborstigheid-meets-dierenliefde inmiddels wel de Brigitte Bardot van deze eeuw kunnen noemen (ze is ook erg tegen uggs).

Maar, en daar heb je de eeuwige keerzijde van de roem alweer: sinds het hondenvleesfestival van vorig jaar is de verkoop van hondenvlees juist toegenomen. Een hondenvleesverkoper genaamd Lin meldt in The Guardian: 'Door de protesten weten nu meer mensen dat er een hondenvleesfestival in Yulin is, dus iedereen gaat erheen om het te proberen. Nu het festival nadert, zitten alle hotels in Yulin helemaal vol.'

En niet alleen honden worden benadeeld door de sterren. Ook de sterren zelf hebben er soms weinig aan dat ze sterren zijn.

Er blijkt een syndroom te zijn met de naam VIP-syndroom. Als een ster bij de dokter komt (en nu volgt er geen mop) is die dokter soms zo onder de indruk dat hij buiten zijn boekje gaat. Net te veel medicijnen voorschrijft, of akkoord gaat met de verkeerde behandelmethode omdat sterren nu eenmaal vrij dwingende personages kunnen zijn, en niet-sterren te veel onder de indruk kunnen zijn.

Uit de recente geschiedenis is dat zo gegaan bij Michael Jackson en Joan Rivers, en nu wordt er onderzoek gedaan naar de artsen die Prince begeleidden toen hij een overdosis pijnstillers nam. Want dat is het VIP-syndroom: de ster in kwestie krijgt te veel of verkeerde medicatie, en sterft.

Een Beverly Hills-tandarts wilde in The Guardian wel vertellen hoe hij zich voelde toen bij een noodoproep in 1980 Elizabeth Taylor zijn patiënt bleek te zijn. 'Het was een fantastische ervaring. Je moet koel blijven, maar je zweet helemaal. Ik deed alsof ze een willekeurige patiënt was, en toen werd ik weer rustig.'

Het VIP-syndroom is al uitgevonden in 1964. De arts Walter Weintraub noemde toen de behandeling van koning George de derde van Engeland als gevolg van het VIP-syndroom. Al zijn er ook artsen die er weerstand aan bieden. David Agus, de oncoloog die Steve Jobs behandelde, moest van Jobs steeds vage kwakzalfbehandelingen op hem toepassen. Agus wees hem keer op keer af. 'Steve heeft me honderd keer ontslagen, en dan belde hij me een uur later weer op.'

Conclusie: sterren zijn vervelend. Maar ze zijn wel tegen hondenvlees!

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden