Matser: Gevolgen hersenletsel in sport ingrijpend

In de afgelopen periode hebben in de Amerikaanse profcompetities vier spelers afkomstig uit ijshockey en American Football zelfmoord gepleegd als gevolg van herhaaldelijk hersenletsel. Dat stelt Erik Matser, neuropsycholoog uit Helmond en lid van de Nederlandse gezondheidsraad. 'Dit is per autopsie vastgesteld. De gevolgen voor sporters van dit soort ongevallen zijn zeer ingrijpend.'

Beeld anp

Matser zegt dit in een reactie op de blessures van PSV-doelman Przemyslaw Tyton en Maarten Stekelenburg van AS Roma, die beiden het afgelopen weekeinde met het hoofd zwaar in botsing kwamen met een speler. Mede op advies van de gezondheidsraad is er in de Amerikaanse staten Oregon en Washington wetgeving over dit soort zaken. Matser: 'Nadat een speler voor de derde keer iets dergelijks overkomt, is hij verplicht zijn loopbaan te beëindigen.'

De verklaring is volgens Matser, tevens universitair docent en sportpsycholoog, logisch. 'De optelsom van dergelijke trauma's werken heel beperkend. Het heeft gevolgen voor het spraakvermogen, de concentratie en heeft vergeetachtigheid tot gevolg. Het heeft over een heel breed vlak consequenties. Dit was ook het geval bij de betreffende Amerikaanse sporters. Ze zijn zich door alles zo slecht gaan voelen dat ze een einde aan hun leven hebben gemaakt.'

Cruciaal is volgens Matser dat restklachten moeten zijn verdwenen voordat een sporter weer in actie komt. 'Wat wij adviseren is dat bij spelers aan het begin van het seizoen een soort hersentest wordt uitgevoerd. Dan heeft men een ijkpunt. Aan de hand van de vastgestelde functies kan na een ongeval worden bepaald wanneer iemand weer op zijn oude niveau is. Verder is het van belang dat de speler na zijn herstel een periode met hoofdbescherming gaat spelen.'

Eerder adviseerde Matser ook FIFA en UEFA over hoe te handelen bij hersenletsel in het voetbal, ook bij jeugdsporters. Matser: 'We praten dan over 'de elleboog', trauma's door het koppen, maar ook de risico's voor keepers. Aangetoond is dat dergelijke blessures vaak voorkomen op de plek waar de doelman de verdediger of aanvaller tegenkomt. Verder is vastgesteld dat twee spelers per elftal per seizoen met dit soort letsel te maken krijgt. Het is een voetbalrisico. Maar een waar je wel wat aan kunt doen. Daarom is er heel veel aandacht voor de in sportgeneeskunde.'

Beeld reuters
Beeld anp
Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden