Matavz past in spitsentraditievan Groningen

Eredivisie


FC Groningen7 Willem II1

GRONINGEN - 'En daar is hij weer, hè?' De stadionspeaker van FC Groningen kan op slag van rust zijn geluk niet op met spits Tim Tavavz. De Sloveen heeft zojuist het derde doelpunt voor zijn rekening genomen. Na rust scoort Matavz nog twee keer, zodat FC Groningen met 7-1 van Willem II wint en hijzelf oprukt naar de tweede plaats op de lijst van topscorers.


De sierlijke en effectieve spits verandert meteen na de wedstrijd in een onopvallende verschijning. Alleen de fles champagne, de beloning voor zijn bijdrage aan de monsterscore, herinnert aan zijn heldenstatus. Voor de rest is de 22-jarige Sloveen een verlegen lachje achter een dons van vlashaartjes.


Het meest opvallende aan zijn vijftien doelpunten is misschien wel dat Tim Matavz treedt in een traditie. Dat begon een jaar of zes geleden met Erik Nevland uit Noorwegen. Vervolgens werd Nevland de Uruguayaan Luis Suarez, die de gedaante van de Zweed Marcus Berg aannam en nu luistert het Groningse speerpunt naar de naam van Tim Matavz.


Vier spitsen die een neus voor doelpunten delen en hun geld in korte tijd ruimschoots waard bleken. Erik Nevland onderscheidt zich doordat hij al 27 jaar was toen hij besloot dat er niets boven Groningen ging. Nevland kwam transfervrij over van Viking FK. Vier seizoenen later ging hij voor drie miljoen naar Fulham.


Luis Suarez en Marcus Berg waren 19 en 20 bij hun komst. De eerste kostte anderhalf miljoen en leverde bij de verkoop aan Ajax het vijfvoudige op. Berg kwam voor 3,4 miljoen euro en ging voor 9,4 miljoen naar Hamburger SV.


Tim Matavz is op weg de grootste kaskraker te worden. Hij kostte Groningen in 2007 1,1 miljoen euro en het had weinig gescheeld of Napoli was deze winterstop zijn werkgever geworden voor een transferbedrag van zeven miljoen. Henk Veldmate, manager technische zaken: 'We konden de deal net niet op tijd rond krijgen. Maar de afspraak is in de zomer de besprekingen te hervatten. Geeft ons wat extra tijd.'


Volgens Veldmate is Tim Matavz niet het type dat de kantjes er af loopt met een aantrekkelijke transfer in het vooruitzicht. De wedstrijd tegen Willem II is daarvan het beste bewijs. Zijn moyenne spreekt ook boekdelen: sinds de competitie werd hervat, is het elke week raak.


Wanneer Veldmate de vier doelpuntenmachines moet karakteriseren, komt Tim Matavz er als de meest complete uit. Hij is zowel koelbloedig als onbaatzuchtig. Bovendien komt Matavz in verschillende systemen even goed tot zijn recht. Vergeleken daarmee waren zijn drie voorgangers een stuk beperkter.


Dat FC Groningen zo'n gelukkige hand heeft in de keuze van zijn spitsen, is geen gevolg van beleid. Daarvoor zijn genoemde spelers te verschillend en dat geldt ook voor hun transfer.


Zo was de komst van Luis Suarez een gelukkig toeval. Veldmate en algemeen directeur Hans Nijland waren met het oog op een andere aanvaller naar Uruguay gereisd. Omdat ze tijd moesten doden, zagen ze een wedstrijd waarin Suarez zichzelf etaleerde en waren meteen verkocht.


Uitgangspunt is volgens Veldmate dat de spits zich in een kleinere competitie heeft bewezen. 'Het idee is dat hij ons beter maakt en wij hem. De Nederlandse competitie is een prachtige opstap en wij hebben ons in dat opzicht ook wel bewezen.' Jan Mennega, voetbalverslaggever van het Dagblad van het Noorden: 'Spitsen krijgen bij FC Groningen het vertrouwen. Ze worden niet meteen gewisseld als het even niet loopt.'


Matavz stelde dat vertrouwen overigens lang op de proef. Hij werd twee seizoenen geleden zelfs aan Emmen uitgeleend. Een daaropvolgende blessure leek voorgoed roet in het eten te gooiden. Mennega: 'Het was echt kantje boord.'


Vorig seizoen kwam de Sloveen op stoom. Nu loopt, schiet en kopt hij al zijn voorgangers naar de vergetelheid. Na afloop wil Tim Matavz niet te veel woorden vuil maken aan zijn drie doelpunten. De rode kaart voor centraal verdediger Swinkels had de tegenstand wel erg verzwakt. 'De tweede helft was gemakkelijk.' Hij lacht er verontschuldigend bij.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden