Bellen metOnze correspondent

Massaal op reis voor Thanksgiving, nieuwe besmettingsgolf met Kerst? ‘Dat zien Amerikanen dan wel’

Terwijl het aantal coronabesmettingen in de VS oploopt, vierden de Amerikanen Thanksgiving. Vorig jaar werden familiebijeenkomsten afgeraden wegens besmettingsgevaar, dus iedereen was dit keer toe aan een normaal feest. Toch sloeg Amerika-correspondent Maral Noshad Sharifi de kalkoen over.

Marije Vlaskamp
Een familie viert Thanksgiving in Houston, Texas.  Beeld Getty Images
Een familie viert Thanksgiving in Houston, Texas.Beeld Getty Images

De Amerikaanse president Joe Biden noemde het een teken van ‘vernieuwing’ dat de traditionele Macy’s Thanksgiving Day Parade in New York weer met publiek was. Hoe ging die optocht?

‘Vorig jaar was de optocht kleiner, zonder publiek en werd alleen op televisie uitgezonden. Dit jaar was het als vanouds een enorm festijn met gigantische praalwagens, maar wel met coronamaatregelen. Omdat ze pas net zijn begonnen met het vaccineren van kinderen onder de 12, liepen er veel meer tieners en ouderen mee dan normaal – die zijn immers gevaccineerd.

‘Brandweermannen, zorgpersoneel, mensen in overheidsdienst zijn verplicht zich te laten vaccineren, dus de vaccinatiegraad in New York is omhoog geschoten. Daardoor voelt het hier heel veilig, een beetje zoals voor de pandemie.

‘In Nederland heb ik vrij veel vrienden die zich niet laten vaccineren, hier ken ik niemand die geen prik heeft gehad. In New York wordt al druk geboosterd, bijna al mijn vrienden hebben hun derde prik al gehad. En iedereen draagt hier in het openbaar vervoer en in winkels mondkapjes, zelfs op de klimmuur in het sportcentrum.’

Hoe was de kalkoen?

‘Kalkoen vind ik niet lekker, dat vlees is zo droog en smakeloos. Ik had een alternatief diner met Amerikaanse vrienden met Puerto-Ricaanse en Ethiopische roots: ze hadden varkensvlees en lam gemaakt, dat twee dagen in de marinade had gestaan. Zelf heb ik een bijgerecht gemaakt van linzen, zoete aardappel en spinazie.’

Klinkt geweldig. Ondertussen lopen de coronacijfers in de VS wel op met gemiddeld 92.000 nieuwe besmettingsgevallen en ruim duizend coronadoden per dag, de hoogste aantallen in twee maanden. Hoe vierde de Amerikaan coronaproof Thanksgiving?

‘Vorig jaar werd gewaarschuwd niet met de hele familie samen te komen. Nu was het devies: ga vooral samen eten als je gevaccineerd bent, maar doe voorzichtig. Ik heb nergens in mijn omgeving gehoord dat mensen hun plannen voor Thanksgiving lieten afhangen van het virus. Veel mensen waren ook echt toe aan een normaal familiefeest. Vorig jaar was het een en al hopeloosheid en depressie: de vaccins waren nog niet goedgekeurd, de werkloosheidscijfers waren hoog. De jaren ervoor bepaalde politieke verdeeldheid – voor of tegen Donald Trump – de sfeer aan menig thanksgivingtafel. Eindelijk weer eens gezellig, moeten veel Amerikanen hebben gedacht.’

Na een zelftest en met een mondkapje, dat zijn toch de regels?

‘Dat was het advies, maar die zelftesten zijn niet overal voorhanden. Dan kan Biden optimistisch met zijn vuist in de lucht zeggen dat de Macy’s Parade een feest van vernieuwing is, het tekort aan zelftesten levert zijn regering forse kritiek op. Maar Biden schept een stemming van ‘we gaan ervoor’, en dat heeft hij ook echt nodig, want hij staat er niet goed voor in de peilingen en de tussentijdse verkiezingen komen eraan.

Zelftesten zijn hier heel duur: 35 dollar voor twee stuks is gebruikelijk. Áls je ze al kunt vinden, want soms zijn de schappen leeg, mede door logistieke problemen in de internationale productieketens. Dat geldt voor de meest uiteenlopende producten: ik kon laatst in een winkel geen nagellakremover kopen en ouders maken zich zorgen dat ze niet precies het juiste speelgoed in huis zullen hebben voor Kerst.’

Epidemiologen waarschuwen dat kerstcadeautjes de minste zorg zijn. Met tientallen miljoenen Amerikanen op reis voor Thanksgiving staat jullie straks mogelijk een nieuwe golf te wachten. Leeft dat onder de mensen?

‘De kans op ziekenhuisopname is klein als je gevaccineerd bent, en 60 procent van de volwassen Amerikanen is volledig gevaccineerd, dus dat zit wel goed, denkt een deel van de bevolking. Aan de andere kant leidt de pandemie hier net als in Nederland tot verdeeldheid. Gevaccineerden zijn boos dat antivaxers het virus langer laten rondrazen. Op luchthavens zijn voor binnenlandse vluchten geen extra maatregelen, zoals verplicht testen of controle op vaccinatiebewijzen. Je hoeft alleen maar een mondkapje te dragen. Die 40 procent die geen prik heeft gehad, daar kan straks natuurlijk een golf vandaan komen, maar iedereen wilde nu bij familie zijn. Daarna zien we wel weer verder, is de stemming.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden