Martin Schulz stelt zich toch niet kandidaat voor lijsttrekkerschap SPD

Vorige maand gaf hij nog zijn voorzitterschap van het Europees Parlement op om voortaan in de Duitse politiek 'Europa' te gaan behartigen, inmiddels is duidelijk dat de 61-jarige Martin Schulz dat niet zal doen als lijsttrekker van de sociaal-democratische SPD.

Martin Schulz bij de EU-top in Brussel op 15 december 2016.Beeld epa

Volgens bronnen van het Duitse weekblad Der Spiegel heeft hij kort voor Kerstmis tegenover vertrouwelingen aangegeven dat hij niet gelooft in zijn kansen de sociaaldemocraten bij de parlementsverkiezingen van volgend jaar te kunnen leiden. Daarmee ligt de weg vrij voor de huidige partijleider en vicepremier in de coalitie met het CDU van bondskanselier Merkel, de 57-jarige Sigmar Gabriel.

In november zei Schulz dat hij de belangen van de EU, in zijn ogen 'het grootste beschavingsproject van de afgelopen eeuw', voortaan vanuit Berlijn wilde behartigen - en niet langer vanuit Brussel en Straatsburg, zoals hij in de afgelopen vijf jaar had gedaan. De algemene verwachting was dat hij die stap zette om het op te nemen tegen Gabriel. Diens kandidatuur is omstreden vanwege zijn talrijke koerswijzigingen, onder meer tijdens de eurocrisis over de Duitse opstelling tegenover Griekenland. Die hebben hem de bijnaam 'meneer zig-zag' opgeleverd. Ook geldt hij als weinig charismatisch. Onder zijn leiderschap is de SPD in de peilingen gezakt tot circa 20 procent, ver achter het CDU van Merkel (32 tot 37 procent).

Vechtmentaliteit

Dat Schulz zichzelf afschrijft, houdt mogelijk verband met recente uitspraken van diverse partijprominenten ten faveure van Gabriel. Zo hebben zich de SPD-leiders van Berlijn en Schlewig-Holstein achter de vicepremier geschaard. Bovendien kwam een invloedrijke, gematigde partijstroming, bekend onder de naam 'Seeheimer Kreis', uit op steun voor Gabriel. Die zou over een 'Kämpfernatur' (vechtmentaliteit) beschikken 'om het verschil tussen SPD en CDU duidelijk voor het voetlicht te brengen', aldus een woordvoerder. Buiten de partij spreken politieke tegenstanders het vermoeden uit dat Schulz is afgehaakt, omdat iedere SPD-lijsttrekker het in de strijd tegen Merkel zal afleggen.

Huidige partijleider van de SPD Sigmar Gabriel.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden