Marsmissie levert prestige, kennis en werk op

Er valt best wat te zeggen voor het ruimtevaartplan van president Bush, vinden veel deelnemers aan Forum Online. Het is goed voor de economie en zal ook de 'hongerigen'en 'dorstigen'ten goede komen....

'Senator you are not Jack Kennedy.' Een kleine variatie op het beroemdste citaat uit de geschiedenis van vice-presidenti debatten in de VS zou van toepassing kunnen zijn op president Bush. Lloyd Bentsen zei het destijds tegen Dan Quayle, de ongelukkige die zichzelf met Kennedy vergeleek. Voor de meeste deelnemers aan Forum Online, het discussieplatform van de Volkskrant op internet, is het citaat ook van toepassing op de huidige president.Het feit dat ze allebei ambitieuze ruimtevaartplannen hebben aangekondigd, maakt hen nog niet gelijkwaardig, zo is de teneur van de reacties. Er heerst scepsis over Bush' plannen voor een permanent bemand station op de maan en de eerste menselijke stappen op Mars.

Volgens Ellen Schijve wil Bush 'met al dit visionair gebeuren de democraten de wind uit de zeilen nemen bij de volgende presidentsverkiezingen.' Roel Akkerman geeft Schijve gelijk. 'Het is wel zo handig om met een spectaculair plan te komen, waarvan de realisatie ver na zijn tweede ambtstermijn zal plaatsvinden. Of afgeblazen zal worden. Het mislukken van de plannen kan dan geen gevolgen meer hebben voor zijn politieke carri.'

Egrote afleidingsmanoevre vermoedt Akkerman: 'Door nu met veel trompetgeschal de aandacht te vestigen op sensationele gebeurtenissen in de verre toekomst, weet Bush de aandacht af te leiden van de hedendaagse problemen.'

Pieter Otten neemt het op voor Bush. Nationale projecten cren werkgelegenheid, betoogt hij, niet alleen in de technologiesector. De VS dreigen af te drijven naar een maatschappij die niets meer maakt en alleen koopt en leent. 'Het is dan ook zaak om de economie en industrie constant te vernieuwen.' Nederland kan volgens hem een voorbeeld nemen aan het Amerikaanse idealisme. 'Ik vind dat de meest creatieve en ondernemende geest in Europa, de Hollandse, de laatste paar jaar weinig heeft voortgebracht.' Hoho, werpt Paul Blanken tegen, het is wel een Nederlandse uitvinding die de gemeente Chicago 34 miljoen dollar per jaar oplevert: de zogeheten 'Denver Boot', ofwel de wielklem.

Folkert Rynja doet een oproep 'eerst de rotzooi hier op deze planeet eens duurzaam op te ruimen'. Paul Delfgaauw sluit daarbij aan: 'Het is natuurlijk zot dat er op aarde jaarlijks 5 miljoen hongerende mensen bijkomen die dus ten dode zijn opgeschreven en dat we miljoenen dollars uitgeven om leven te zoeken op een dode rode planeet.' Leen Neleman vindt dat argument op zichzelf wel juist, maar toch gaat het niet op: 'Ervaringen in het verleden moeten ons duidelijk maken dat dit geen optie is, omdat daartoe de politieke wil ontbreekt.' Je mag volgens hem niet over het hoofd zien dat een grote industrie nu een impuls krijgt waarin duizenden werknemers op een vreedzame manier de kost verdienen. Ubiq le Roi brengt daartegen in dat een Marsprogramma weliswaar een hoop werk oplevert, maar geen winst.

Daarin lijkt het dus op defensie, riposteert Neleman: ook een werkverschaffer van formaat, maar een waarin weinig economische meerwaarde wordt geproduceerd. Niet waar, zegt Le Roi: de oorlogsindustrie genereert voornamelijk geld als je als winnaar uit de strijd komt: 'Je hebt het dan min of meer voor het zeggen in het gebied dat je overwonnen hebt, je kunt de rijkdommen plunderen, een afzetmarkt veilig stellen, gunstige deals voor de wederopbouw sluiten.'

Sander van Leeuwen denkt dat een Marsprogramma uiteindelijk ook de hongerigen en dorstigen in de wereld ten goede zal komen: 'Er zal namelijk onderzoek gedaan moeten worden naar het verbouwen van grote hoeveelheden voedsel in een kleine ruimte en met beperkte middelen.' En een tweede bijkomend positief resultaat zou volgens Van Leeuwen een verbetering van de waterhuishouding zijn, omdat waterzuivering aan boord van een schip naar Mars en op de maan essentieel zijn.

Ja maar, werpt Albert van der Vliet tegen, dan kun je dat geld voor die Marsmissie beter rechtstreeks in die onderzoeksdoelen steken. Werkt niet, zegt Van Leeuwen beslist: 'Hoe ethisch verantwoord en humanitair mooi het ook zou zijn om al dat geld in goede doelen te steken, ik zie dat niet gebeuren. Het project naar Mars is uiteindelijk slechts een manier om weer geld te gaan verdienen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden