Mars zit vol water

Direct onder het Marsoppervlak zit een enorme plas water, voldoende voor een dertien centimeter diepe zee over de hele planeet, blijkt uit recente berekeningen....

Sinds februari 2002 meet de sonde neutronen afkomstig van het Marsoppervlak, tot een meter diep. Neutronen komen vrij door inslag van kosmische straling in de bodem.

Na twee weken al werd duidelijk dat er in de bodem van Mars veel water zit, aldus een bekendmaking begin maart vorig jaar. Sindsdien is er meer dan jaar gemeten, en nu zijn er gegevens bekend over het hele Marsoppervlak, over bijvoorbeeld het noordpoolgebied. Vorig jaar oktober is daar de kap van vast koolzuur gesmolten. Sindsdien kunnen neutronen daarvandaan de detector in de sonde bereiken.

Uit de globale waterkaart die van Mars is gemaakt, blijkt dat rond de polen gemiddeld vijftien procent van het bodemgesteente uit water bestaat, in de vorm van geabsorbeerd ijs, aldus Bill Feldman van het Los Alamos National Laboratory in New Mexico op de jaarlijkse bijeenkomst van de Amerikaanse wetenschapsvereniging AAAS in Denver, Colorado.

Rond de evenaar is dit gemiddeld twee tot vier procent, met soms uitschieters tot meer dan vijftien procent. Eén van die ijsreservoirs rond de evenaar ligt onder een enorm woestijngebied. Gesommeerd over de hele planeet levert smelten van al het nu bekende ijs op Mars een zee op waar je tot je enkels in kunt staan, aldus Feldman.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.