Marmite is een pion in het grote Brexit-schaakspel geworden

Je haat het, of je vindt het heerlijk. Maar over één ding is iedereen het eens: Marmite is Britser dan Brits. Het broodbeleg is nu een pion geworden in het grote Brexit-schaakspel. In de schappen van Tesco, de grootste super van het land, zal binnenkort geen Marmite te vinden zijn wegens een ruzie met leverancier Unilever. Wegens het dalende pond had het Brits-Nederlandse voedselconcern de prijzen van haar producten met tien procent verhoogd, iets dat Tesco onacceptabel vindt.

Potten marmite in een Tesco supermarkt nabij Manchester.Beeld reuters

'Marmite-gate' gaat niet alleen om Marmite, maar ook om producten als Persil, PG Tips, Ben & Jerry's, Knorr, Surf, Chicken Tonight en Flora. Tegenstanders van een Brexit hebben de schuld voor de lege schappen reeds bij de Brexiteers gelegd. 'De chaos omtrent Brexit raakt nu de supermarkten. Het toont aan dat de regering geen plan heeft en geen idee waar het mee bezig is', beweerde Tim Farron, leider van de kleine Liberaal-democratische partij. 'Is dit wat wordt bedoeld met 'take back control'?', vroeg de socialist David Lammy zich af.

Voorstanders van een Brexit beschuldigen Unilever ervan een politiek spel te spelen. 'Brexit Blackmail' schreeuwde The Daily Mail. Critici wijzen erop dat Unilever de prijzen niet heeft verlaagd toen het pond flink in waarde steeg. Tesco, dat de afgelopen jaren veel publicitaire schade leed, wordt nu opeens gezien als een moedige Joris die opstaat tegen de vijandige Draak. Unilever is vele malen groter dan Tesco. De grote vraag is nu of andere supermarkten zich aansluiten bij de boycot van Tesco.

Dat Marmite in Engeland wordt geproduceerd, draagt bij aan het vermoeden dat er bij deze frontale aanval op een Full English Breakfast meer in het spel is dan alleen financiële belangen. Topman Paul Polman staat bekend als zeer eurogezind. Toen Unilever eerder dit jaar zei dat een Brexit geen grote gevolgen zou hebben, maakte wanhoop zich meester van toenmalig premier David Cameron, zo beweerde diens spindoctor in het boek Unleashing Demons: The Inside Story of Brexit: 'In Godsnaam!', zou Cameron hebben geroepen; 'Unilevers bestuursvoorzitter is één van de meest pro-Europese mensen die ik ken.'

Marmite-gate opgelost

De boycot van Tesco op Unilever werd donderdagavond opgeheven. Een woordvoerder van Tesco bevestigt dat de onenigheden naar tevredenheid zijn opgelost. Graeme Pitkethly, financieel directeur van Unilever, sprak eerder al zijn vertrouwen uit over een oplossing tussen beide partijen. Daarbij benadrukte hij dat Unilever slechts 5 procent van haar totale omzet uit Groot-Brittannië haalt.

Bron: ANP

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden