Mark Thatcher in Z-Afrika gestraft

Mark Thatcher, zoon van de voormalige Britse premier Margaret Thatcher, heeft gisteren bekend dat hij betrokken is geweest bij een mislukte couppoging in West-Afrika....

Een rechtbank in Kaapstad veroordeelde Thatcher (51) tot een boete van drie miljoen rand (circa 380 duizend euro) en een voorwaardelijke celstraf van vier jaar. Hij mag Zuid-Afrika verlaten en zal zo snel mogelijk naar de VS gaan, waar zijn echtgenote en kinderen wonen.

Na maandenlange ontkenningen dat hij iets met de coupplannen te maken had, gaf hij gisteren toe dat hij vorig jaar had betaald voor de huur van een helikopter in Zuid-Afrika, die door huurlingen zou worden gebruikt bij een poging tot een staatsgreep in Equatoriaal-Guinea.

Een groep huurlingen had plannen gesmeed om in het kleine, maar olierijke land aan de Golf van Guinee president Teodoro Obiang Nguema af te zetten. De staatsgreep mislukte en in Zimbabwe en Equatoriaal-Guinea werden tal van betrokkenen gevangen gezet. De gehuurde helikopter heeft Zuid-Afrika niet verlaten.

Thatcher ontkende aanvankelijk iedere betrokkenheid, maar verklaringen van andere arrestanten ondermijnen zijn verdediging. Thatchers raadslieden haalden hem over het met de Zuid-Afrikaanse aanklagers in Johannesburg op een akkoordje te gooien.

Thatcher woonde sinds 1995 in Zuid-Afrika en werd in augustus gearresteerd. Hij kwam op borgtocht vrij maar mocht het land niet verlaten tijdens het proces. Zijn gezin vertrok na zijn aanhouding uit Zuid-Afrika. Bij voortzetting van het proces had hij mogelijk nog vele jaren in Zuid-Afrika moeten blijven.

De mate van Thatchers betrokkenheid is onduidelijk. Hij zei niet te weten waarvoor de door hem gehuurde helikopter zou worden gebruikt. Dat is tegengesproken door onder meer de Zuid-Afrikaanse samenzweerder Crause Steyl. Volgens Steyl en anderen is op een feestje tijdens de kerstdagen van 2003 in Thatchers Zuid-Afrikaanse woning, én in aanwezigheid van Mark Thatchers moeder Margaret, tot in detail over de plannen gesproken.

De coup zou ongeveer 3 miljoen dollar gaan kosten. Een aantal zakenlieden wordt er van beschuldigd dat geld beschikbaar te hebben gesteld. Het had een lucratieve overname van 'het Koeweit van Afrika' moeten worden. Equatoriaal-Guinea voert 350 duizend vaten olie per dag uit. De inkomsten zouden vooral naar de clan van president Obiang gaan.

De vermoedelijke financiers van de couppoging zijn in Groot-Brittannië en Zuid-Afrika wonende zakenlieden. Onder hen is de in Zimbabwe aangehouden Simon Mann, die wordt beschouwd als het brein achter de plannen, tevens een goede vriend en buurman van Mark Thatcher. Thatcher werd ervan beschuldigd 275 duizend dollar te hebben bijgedragen.

Simon Mann heeft strafvermindering gekregen. Hij kreeg in september zeven jaar cel wegens het illegaal kopen van wapens. Het Zimbabwaanse hooggerechtshof bekortte zijn straf met drie jaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden