Mark Renshaw uit Tour gezet om kopstoot

Als hij niet hoeft te fietsen, staat Mark Renshaw graag op de golfbaan. Zijn ploegmaats noemen hem vanwege de gelijkenis spottend Prince Harry. En hij is verzot op chocola.

Tot voor kort gold de Australiër eveneens als een renner met een ongeschonden blazoen. En bij zijn ploeg HTC-Columbia vinden ze zijn rol in het treintje van Mark Cavendish onschatbaar. Hij is de laatste wagon die de Brit moet afzetten in de sprint.

Donderdag wierp hij opnieuw alles in de strijd om zijn kopman naar de overwinning te leiden in de Tour de France. Het leverde Cavendish alweer zijn derde ritzege op. Maar of dat er de komende weken nog meer gaan worden, is hoogst twijfelachtig.

Gesprek van de dag

Niet de manier waarop Cavendish triomfeerde, eiste immers de aandacht op in Bourg-lès-Valence. Dat Alessandro Petacchi de groene trui afnam van Thor Hushovd evenmin. Het was een trouwe helper die uitgroeide tot het gesprek van de dag.

Een serie kopstoten in de laatste 500 meter op de helm van Julian Dean, de gangmaker van Tyler Farrar, leverde Renshaw een twijfelachtige eer op. Hij werd als eerste renner uit de Tour van dit jaar gezet.

Het was een zeldzame beslissing waarop met onbegrip werd gereageerd door zijn ploeg. ‘Sprinten is geen kleuterschool’, verdedigde technisch directeur Rolf Aldag zijn renner. Cavendish noemde het juryoordeel op zijn diplomatiekst ‘niet dat wat wij in gedachten hadden.’

Het klonk lachwekkend uit de mond van de renner die in Brussel het peloton over zich heen had gekregen nadat hij een bocht in de finale verkeerd aansneed. Maar de jury kende geen twijfel. Na de helikopterbeelden en die van de vaste camera meerdere keren te hebben bekeken, rolde er een unaniem besluit naar buiten.

Geen andere mogelijkheid

Volgens koersdirecteur Jean-François Pescheux was er simpelweg geen andere mogelijkheid dan Renshaw uit koers te nemen. Het hele peloton had ten val gebracht kunnen worden als Dean onderuit was gegaan, zei hij. ‘Wij waken over de veiligheid in onze ronde. Dit mogen en kunnen we niet accepteren.’

Het was verleidelijk om te beweren dat de Tour op die manier een daad wilde stellen na het tumult van de afgelopen tien dagen. Maar de jury zei de gebeurtenissen van gisteren op zijn merites te hebben beoordeeld. Laten we geen problemen door elkaar mixen, riep jurylid Luc Geysen op.

De Belg zei dat sprinten in de Tour nog geen keirinrace is op de wielerbaan. Hij reageerde er indirect mee op Renshaw. Die zei, nog voor zijn uitsluiting bekend was, dat hij in de slotmeters dezelfde trucs had toegepast als renners op de piste doen om zichzelf te beschermen.

Bij Garmin zagen ze dat anders. Dat Tyler Farrar in een ‘schone’ sprint wel als eerste over de finish was gekomen, durfde niemand te beweren. Maar de ploeg die na kopman Vandevelde gisteren ook Robbie Hunter kwijtraakte vanwege een val, wil wel graag met zeven man de ronde beëindigen. ‘Als de regels er zijn, moeten ze worden opgevolgd’, vond Jonathan Vaughters, de manager van de ploeg.

In de vorige Tour was de relatie tussen de twee Amerikaanse teams al onder druk komen te staan. Tijdens de etappe naar Besançon werd er bij Columbia woedend gereageerd, omdat Garmin zich met de hele ploeg aan kop zette toen George Hincapie uit het peloton weg wilde komen.

Nieuw leven

De gebeurtenissen van gisteren leken de vete nieuw leven in te blazen. Maar Vaughters zei geen olie op het vuur te willen gooien. Hij was er ook niet op uit geweest Renshaw aan de schandpaal te nagelen. ‘We zijn niet op de jury afgestapt. De jury kwam naar ons toen en deelde het mede.’

Zelfs Dean wilde niet te hard over zijn oud-teamgenoot. De Nieuw-Zeelander noemde hem geen rotzooimaker en zei bij Crédit Agricole plezierig met Renshaw te hebben gewerkt. ‘Maar je moet ook eerlijk zijn. Dit is niet de eerste keer dat er zoiets gebeurt in de Tour.’

De hitte neemt bezit van iedereen, analyseerde Hincapie nadat een op papier gewone etappe opnieuw een markante finale had gekregen. Of het ook goed weer is om vandaag te golfen? Renshaw zweeg erover.

De eindsprint in de elfte etappe van de Tour de France, waarin Renshaw de kopstoten uitdeelt:

]]>

Mark Renshaw (links), hier in de sprint met Alessandro Petacchi (AP)Beeld AP
Mark Renshaw tijdens de elfde etappe van de Tour de France (EPA)Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden