Mark Cavendish lacht eindelijk weer als laatste

Steeds had hij net naast de overwinning gegrepen. Te vroeg voorop gekomen, te weinig kracht ook? Maar vrijdag in Bretagne haalde sprinter Cavendish zijn gram. En won.

Mark Cavendish komt na een paar mislukte pogingen in Fougères wel als eerste over de streep.Beeld anp

Er zit vrijdagmiddag een lach op het gezicht van Mark Cavendish gebeiteld. Het is zo'n lach die voor velerlei uitleg vatbaar is. Het kan puur triomf zijn, genoegdoening ook, maar misschien is het ook wel pure wraak op de rest van de wereld. Mark Cavendish heeft namelijk gewonnen.

Zijn laatste zege in de Tour dateert van 12 juli 2013, zondag twee jaar geleden. Het was de befaamde waaierrit die eindigde in Saint-Amand-Montrond, waarin zijn ploeg meehielp een groot deel van het peloton eraf te rammelen. Met een uitgedunde concurrentie won hij toen de eindsprint voor Peter Sagan.

Sindsdien staat Mark Cavendish, die zeven jaar lang gewend was een of meer Toursprints te winnen, droog. Eerst kwam Marcel Kittel opzetten, daarna meldde Alexander Kristoff zich aan het front en altijd was er weer André Greipel, die hem deze Tour al twee keer klopte.

Op 30-jarige leeftijd leek het beste eraf bij Mark Cavendish, zoals dat met sprinters kan gaan. Het ene moment zijn ze onklopbaar, het volgende moment is de eindstreep een onneembare horde.

De 30-jarige Mark Cavendish won op 12 juli 2013 zijn laatste Touretappe. Bijna 2 jaar later wint hij weer en staat de teller op 26 etappezeges in de Tour.Beeld anp

Ongeduld

Zie hem daar nu weer staan, een kwartier nadat de missie eindelijk weer eens kan worden voltooid. Het haantje de voorste heeft zijn dochter Delilah op de arm. Hij kan de hele wereld aan. Of beter gezegd: de hele wereld kan hem niet aan.

'Ik wilde dit zo graag. Gisteravond toen ik met mijn vrouw en dochter was, kreeg ik een rustgevend gevoel over me. Ik dacht aan de dag van morgen en het voelde alsof het in orde zou komen.'

Ongeduld had hem de afgelopen week parten gespeeld, zegt de Brit. Bij de eerste mogelijkheid op een winnende sprint, die in de eerste etappe met de finish in Zeeland, had ploeggenoot Mark Renshaw hem te vroeg in stelling gebracht. Drie dagen later was hij zelf te snel uit zijn schulp gekropen. Beide keren had André Greipel hem geklopt, de goedmoedige collega die hem ooit ten dienste stond en hij daarna nooit helemaal serieus kon nemen.

Vrijdagmiddag neemt Mark Cavendish de flauwe bocht die naar de finish leidt aan de binnenkant. Hij verwacht het shirt van de Italiaan Guarnieri. 'Die komt altijd vroeg en is een mooie springplank.' Maar in plaats daarvan komt Greipel met machtige pedaalslagen voorbij gedenderd.

Cavendish geeft alles op de laatste meters om het Duitse sprintkanon André Greipel voor te blijven.Beeld anp

Gentleman

Als de tweevoudige ritwinnaar in deze Tour op dat moment naar binnen stuurt, is zijn derde overwinning zo goed als een feit. 'Maar André is een gentleman', zegt Cavendish met een veelbetekende lach. Hij had het wel geweten in zijn plaats.

Het gaatje dat overblijft, is net groot genoeg voor hem. Eindelijk is Mark Cavendish weer eens de laatste die lacht. Dat zal hij het komende uur blijven doen.

De overwinning draagt hij op aan Tony Martin en dat lijkt welgemeend. 'Een betere ploegmaat kun je je niet indenken. Met hem erbij bestaat de ploeg uit twaalf man in plaats van negen. Hij kan alles en is tot alles bereid in het belang van de ploeg.'

De zondag in Zeeland waarop Cavendish zijn kansen vergooide, had Martin zich volop voor hem in de strijd gegooid. Met die manoeuvre vergooide hij op dat moment zijn kansen op de gele trui.

Maar twee dagen werd Martin alsnog beloond voor zijn vasthoudendheid met de ritzege én de eerste plaats in het klassement.

Merckx blijft de beste
Meeste etappezeges in de Tour:
1. Eddy Merckx (Bel), 34 ritzeges
2. Bernard Hinault (Fr), 28
3. Mark Cavendish (Eng), 26
4. André Leducq (Fr), 25
5. André Darrigade (Fr), 22

Meest succesvolle Nederlanders:
10. Gerrie Knetemann, Jan Raas, Joop Zoetemelk

Gejuicht in het ziekenhuis

Het lijkt alweer een eeuwigheid geleden in de rondrazende wereld van het wielrennen. Sindsdien lag Tony Martin, in het geel, met een gebroken sleutelbeen op asfalt in Le Havre. Werd hij met spoed overgebracht naar het ziekenhuis in Hamburg. Is hij met even grote spoed geopereerd om zo snel mogelijk, maar toch vermoedelijk pas na zes weken, weer zijn plek in te nemen in het peloton.

Het blijkt in de Tour dus ook zonder hem te kunnen. Donderdag won Zdenek Stybar, terwijl Martin zijn wonden nog likte op 900 meter van de finish. Vrijdag ziet hij vanaf zijn ziekbed hoe Christopher Froome het vacante geel in beslag neemt en Mark Cavendish het winnen in de Tour nog niet verleerd is. Zijn felicitatietweet luidt: 'Ik heb gejuicht in het ziekenhuis.'

Het zal voorlopig nog wel even duren voordat Cavendish een gooi kan doen naar zijn 27ste overwinning in de Ronde van Frankrijk. Misschien dat er volgende week zondag nog een kansje voor hem in zit bij de finish in Valence. Maar vermoedelijk wordt het nog een week wachten op de glansrijke finale in Parijs. Zijn laatste overwinning op de Champs-Elysées dateert van 2012.

Paolini test positief
De Italiaanse wielrenner Luca Paolini, eerder dit jaar winnaar van Gent-Wevelgem, moet de Tour de France verlaten. Bij een dopingtest dinsdag werd de Katoesja-renner betrapt op het gebruik van cocaïne. Zijn ploeg heeft hem naar huis gestuurd en de wereldwielrenunie UCI heeft hem voorlopig geschorst. Vier jaar geleden werd de Belg Tom Boonen betrapt op cocaïnegebruik. Bij hem gebeurde dat in de wintermaanden en kon cocaïne nog als partydrug worden opgevat. Maar volgens de Nederlandse Dopingautoriteit verjaagt het ook pijn en vermoeidheid. Directeur Herman Ram vindt coke terecht op de dopinglijst staan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden