Marinier Erik O. vervolgd voor doden Irakees

Justitie in Arnhem gaat de marinier Erik O. vervolgen voor de dood van een Iraakse man in december vorig jaar in de provincie Al-Muthanna....

O. kan veroordeeld worden tot een celstraf van maximaal vijf jaar. Het OM besloot dinsdag tot vervolging over te gaan, zeven maanden na het omstreden schietincident. O. moet op 27 september voorkomen. Volgens justitie liet de vervolging lang op zich wachten omdat de marechaussee 'in een veraf gelegen gebied zorgvuldig onderzoek' moest doen.

Volgens de raadsman van O., Gert-Jan Knoops, is het besluit hard aangekomen bij zijn cliënt, die er wel rekening mee hield dat tot vervolging zou worden besloten. Volgens voorzitter Jean Debie van de militaire vakbond VBM/NOV, die regelmatig contact heeft met O., is er geen reden voor vervolging. 'Er is geen lijk, geen kogel en geen bewijs dat hij iemand bewust van het leven wilde beroven.'

De marinier wordt alleen het tweede, fatale schot ten laste gelegd dat hij op 27 december afvuurde toen hij met zijn eenheid probeerde te voorkomen dat een legercontainer werd geplunderd. De container met stalen kasten was van een vrachtwagen gevallen. O., commandant van een Quick Reaction Force-eenheid (QRF) van de mariniers in Zuid-Irak, schoot van zo'n honderd meter een waarschuwingsschot in de lucht bij een groep Irakezen die zich provocerend gedroeg.

Daarna vuurde hij een tweede waarschuwingsschot af, mikkend op de grond links van de groep. Dit schot ketste af waarna het slachtoffer, midden in de groep, in de rug werd geraakt.

Volgens het OM heeft de marinier met het niet naleven van de geweldsinstructie voor militairen in Zuid-Irak artikel 136 van het Wetboek van Militair Strafrecht overtreden. 'Daardoor is iemand gedood en is er levensgevaar voor mensen te duchten geweest', aldus justitie, die de marinier ook dood door schuld verwijt. Het OM leunt voor het bewijs dat O. buitenproportioneel heeft gehandeld op verklaringen van ORF-leden die de situatie niet bedreigend vonden. Ook Amerikaanse militairen waren verbaasd over het schieten.

In januari betoogde procureur-generaal De Wijkerslooth al dat O. niet in een veilige richting had geschoten. Volgens hem had de marinier, een ervaren scherpschutter, er ook rekening mee moeten houden dat het tweede schot zou afketsen. Het OM vervolgt O. niet wegens moord of doodslag. Justitie hield de verdenking van moord enige tijd open, omdat een militair had verklaard dat O. op de menigte richtte.

Knoops is blij dat zijn cliënt niet voor deze zware vergrijpen wordt aangeklaagd. 'Dat was een zeer ernstige aantijging die nu juist reden was om hem aan te houden en terug te brengen naar Nederland', aldus de raadsman. Minister Kamp van Defensie wilde dinsdag niet reageren op de vervolging. Wel benadrukte hij dat Nederlandse militairen op vredesmissies beslist en beheerst optreden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden