Marikenloop: Ladies onder elkaar

Zondag staan negenduizend vrouwen aan de start van de Marikenloop in Nijmegen, een record. De ‘ladiesrun’ is sport én fun. ‘Er is hier geen geduw en getrek’.

‘Dit jaar loop ik de vijf kilometer vooral richting de afterparty’, zegt Maaike Hermes (58). De Marikenloop van komende zondag is ‘voor het plezier’. Het was een advertentie voor deze wedstrijd in Nijmegen die haar ooit ertoe aanzette om te gaan lopen. ‘Vrouwen onder elkaar, lekker kletsen. Het leek me hartstikke leuk.’

Fanatiek
Dat is nu drie jaar geleden, en ze is zo fanatiek geworden dat ze anderhalve maand geleden nog een halve marathon in Berlijn liep. Elke week traint ze drie tot vier uur met de Nijmeegse Funrunners. Deze gemengde loopgroep stuurt zondag 98 vrouwen naar de start. ‘Ik krijg nu al kippenvel als ik er aan denk. Het is zo leuk om na afloop langs de kant te gaan staan en al die meiden te zien finishen. Mooi weer, partners en kinderen erbij, het is één groot feest.’

Ladiesruns
Nederland kent drie officiële ladiesruns:
- De Marikenloop in Nijmegen, 17 mei.
- De Adidas Ladiesrun in Rotterdam, 14 juni.
- De Gasterra Ladiesrun Groningen, 21 juni.

Er kunnen afstanden worden gelopen van 5 en 10 kilometer. Meestal is er een goed doel waarvoor geld kan worden ingezameld. Pink Ribbon is verbonden aan Groningen en Rotterdam, in Nijmegen wordt geld ingezameld voor Plan. Bij veel algemene hardloopwedstrijden worden speciale vrouwenlopen georganiseerd, zoals bij de Dam tot Damloop (Amsterdam-Zaandam).

www.starttorun.nl
www.atletiekunie.nl
www.runnersweb.nl
www.samenlopen.nl

]]>

Tijden en ranglijsten, die doen er niet zoveel toe bij een ladiesrun als deze. Vrouwen lopen voor de sfeer, zegt Joan Merx van de stichting Zevenheuvelenloop, die ook de Marikenloop organiseert. Anders dan bij een gemengde loop is er bij een ladiesrun meestal een groepswarming-up, en een sportmarkt waar je allerlei loopspullen en informatie bij elkaar kunt shoppen. ‘Mannen rekken en strekken wat en gaan individueel naar de start. Die gaan echt niet meespringen in zo’n groep.’

Was hardlopen voorheen vooral een mannending, de vrouwen zijn met een inhaalslag bezig. Zeven jaar geleden was de Marikenloop de eerste ladiesrun van Nederland, met 1.500 deelnemers. Nu zijn het er 9.000, en zijn er ook ladiesruns in Rotterdam en Groningen. De Atletiekunie registreerde in tien jaar bijna een verdubbeling van het aantal hobbyloopsters. Ze zijn de mannen inmiddels voorbij: op 1 januari 2009 telde de unie ruim 26 duizend vrouwelijke recreanten, tegenover 24.500 mannen. En dit zijn alleen de lopers die via verenigingen en clubs geregistreerd worden, het werkelijke aantal lopers ligt veel hoger.

Lopende vrouw
De sportwereld heeft de lopende vrouw ook ontdekt. Grote sportmerken komen met kleding met een speciale pasvorm voor vrouwen, er zijn hardloopschoenen die zijn aangepast aan de doorgaans wat smallere voet. En nu is er ook het eerste echte hardloopboek voor vrouwen. Journaliste en hardloopster Barbara Kerkhof heeft een gids uitgebracht voor de beginnende loopster, waarin stapsgewijs wordt uitgelegd wat de sport behelst. Niet omdat vrouwen zoveel anders lopen dan mannen, maar omdat ze de sport anders benaderen, zegt Kerkhof (33, zeven marathons). ‘In veel hardloopboeken ligt de nadruk op prestatie, bij vrouwen speelt dat veel minder. Die willen gewoon naar buiten en bewegen.’ In het boek vind je nauwelijks trainingsschema’s, maar wel informatie over menstruatie, zwangerschap en veiligheid op straat.

Hardlopen is volgens Kerkhof een goede sport voor drukbezette vrouwen. Je hoeft er niet voor naar een sportschool, je kunt het alleen doen en als het moet ben je in een half uur uit en thuis. Die laagdrempeligheid is belangrijk, want voor vrouwen komt het sporten vaak achteraan in het rijtje werk, gezin en huishouden.

Laagdrempeligheid betekent echter niet dat je zomaar de straat op kunt. Lopen is een belastende sport, en blessures liggen op de loer. Helemaal voor vrouwen, want die hebben een breder bekken. Daardoor staan hun benen iets anders, en zijn de knieën en heupen kwetsbaarder voor overbelasting.

Blessures
Verreweg de meeste blessures bij hardlopers hebben met overbelasting te maken, beaamt sportarts Desiree Wierper van het sportmedisch centrum van het St. Maartensziekenhuis in Nijmegen. Zelf heeft ze zeven marathons gelopen. ‘Lopen kun je heel snel, met een goede basis en niet te veel lichamelijke gebreken kun je na twee maanden al 5 kilometer aan. Maar je moet het rustig opbouwen.’

Er is bovendien goed nieuws: het vrouwelijk vet blijkt een goede langeafstandsmotor te zijn. Op de lange afstand gaat een lichaam lopen op vetverbranding, waardoor vrouwen langer energie houden. Hoe groter de afstand, hoe kleiner de prestatieverschillen tussen mannen en vrouwen.

Op korte afstanden (5 en 10 kilometer) die de meeste ladiesruns aanhouden, zullen de dames het over het algemeen verliezen van de mannen. Maar juist daarom is het ook zo fijn dat er geen mannen meedoen, zegt muzikante Marike Jager (30). Drie jaar geleden trad ze op tijdens de warming-up, en sindsdien loopt ze mee. ‘Er is hier geen geduw en getrek, er wordt niet gescholden. Ik ben best competitief, en wil ook wel een goede tijd neerzetten, maar grof geweld zoals je over mannen wel eens hoort, dat heb je niet bij een ladiesrun. Al heb je nog nooit een hardloopschoen gezien, dan nog kun je meedoen.’

Maaike Hermes gaat na de Marikenloop door. Op naar La Parissiene, een vrouwenloop van 6,5 kilometer in Parijs. Een marathon ziet ze zichzelf niet gauw doen, maar ook kortere afstanden zijn genoeg om haar de runners high te bezorgen. ‘In het begin denk ik altijd: mijn God waar ben ik aan begonnen, en ik betaal er ook nog voor! Maar dan loopt mijn hoofd leeg. Die meditatieve toestand, daar loop je eindeloos op door.’

Meer gezondheid en wellness op Hartenziel.nl

De Marikenloop in Nijmegen,. (Marcel van den Bergh / de Volkskrant)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden