Marianne Vos is terug, en weg is de spanning

Net voor de start van het NK veldrijden klampen drie fans zich zondag vast aan Marianne Vos. Of ze snel nog even met haar op de foto mogen? Vos (29) knikt instemmend en zet een vriendelijke glimlach op.

Marianne Vos op weg naar haar zesde nationale titel veldrijden. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Een paar meter verderop bereidt Thalita de Jong zich in relatieve rust voor op de wedstrijd. De regerend Nederlands en wereldkampioene heeft een dag eerder een foto op Instagram gezet met de tekst: 'Misschien de laatste keer dit jaar in het rood-wit-blauw. Ga mijn best doen om de trui te verdedigen.' Wetende dat het technische parcours in Sint-Michielsgestel haar niet ligt en dat Vos weer van de partij is.

De zevenvoudig wereldkampioene veldrijden zit sinds een maand weer op haar fiets. Ze won vier van de zes wedstrijden waaraan ze meedeed, na een gedwongen rustperiode van twee jaar. De Brabantse kampte met een hamstringblessure en werd geveld door een sportieve burn-out. Het lichaam kon al de inspanningen niet langer aan. Ze zette haar fiets voor langere tijd aan de kant.

Het gaf andere rensters de kans uit haar schaduw te stappen. Rensters die vaak genoegen moesten nemen met de tweede of derde plek omdat Vos hen te snel af was. 'Het is ook weleens fijn als ze een keer niet meedoet. Je hebt een concurrente minder', zegt de 23-jarige De Jong, die optimaal profiteerde van de absentie van Vos. Ze veroverde de nationale titel, was de beste van Europa en werd wereldkampioen.

In Sint-Michielsgestel staan beide vrouwen bij de start weer zij aan zij. Maar als het licht op groen springt, gaat het mis voor De Jong. Haar fiets weigert dienst. Ze moet in de achtervolging op Lucinda Brand, Sophie de Boer en Vos, het drietal dat als eerste weg is.

'Marianne lijkt weer de oude', zegt bondscoach Gerben de Knegt aan de rand van het parcours. Op de vraag of Vos' afwezigheid goed is geweest voor de ontwikkeling van de andere rensters, moet hij even nadenken. 'Enerzijds misschien wel', zegt hij dan. 'Het kan frustrerend zijn als Marianne alles wint. Nu hebben de anderen de kans gehad zich te profileren. Dat hebben zij goed gedaan, maar uiteindelijk geldt in de sport het recht van de sterkste.'

Vos laat er geen misverstand over bestaan wie hier de sterkste is. Soepel stuurt ze haar fiets over het bochtige parcours, dat op haar lijf is geschreven. De voorsprong op haar achtervolgers De Boer en Brand groeit snel. Na twee van de vijf ronden heeft de vijfvoudig Nederlands kampioene al een gat van dertig seconden geslagen.

Volgens bondscoach De Knegt maakt Vos met haar surplus aan techniek het verschil. Daarnaast is ze tot in het kleinste detail met haar vak bezig. De Knegt hoeft haar naar eigen zeggen niet te vertellen wat ze moet eten en hoe laat ze naar bed moet. Maar belangrijker nog: Vos haat verliezen. De Knegt: 'Let op, als ze dadelijk wint, juicht ze alsof ze olympisch kampioen is geworden.'

Bij haar rentree, in december, merkte de bondscoach weer hoe beroemd Vos is. In het hotel keken de jonge rensters haar met open mond aan. Zelfs de kamer indeling is geen sinecure voor hem. 'Het kan zijn dat talentvolle rensters de hele nacht wakker liggen als ik ze bij Marianne op de kamer leg.'

De strijd om de rood-wit-blauwe trui is geen moment spannend. Uiterst geconcentreerd rijdt Vos in de laatste ronde eenzaam naar haar zesde nationale titel. Als de finish in zicht is, zet ze zich rechtop. Juichend, met twee gebalde vuisten in de lucht, komt ze over de streep. Alsof ze olympisch kampioen is geworden.

Derde NK-titel van Der Poel

Veldrijder Mathieu van der Poel is zondag in Sint-Michielsgestel voor het derde jaar op rij Nederlands kampioen geworden. De 21-jarige renner was zoals verwacht een klasse apart en reed het grootste deel van de wedstrijd op het modderige parcours alleen voorop. Hij werd niet gehinderd door een nekblessure, die hij vorige week opliep bij een val in de cross van Loenhout.

Ze zegt dat ze niet ver verwijderd is van haar topvorm. Het lichaam voert uit wat haar hoofd wil. Het goede gevoel wil ze vasthouden tot en met het WK, eind deze maand in Luxemburg.

Brand finisht als tweede, terwijl De Boer het podium complementeert. Met een gebogen hoofd komt de onttroonde De Jong als vijfde binnen. Ze had zich iets anders voorgesteld van haar gevecht met Vos. Als ze de teleurstelling van haar gezicht heeft geveegd, zegt ze: 'Het is mooi voor de sport dat Marianne weer terug is. Al is het voor mij nu lastiger om wedstrijden te winnen. Marianne is en blijft een klasse apart.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden