'Marianne kan ook mijn bliksemafleider zijn'

Annemiek van Vleuten won dit seizoen de wereldbeker. Tijdens het WK wielrennen volgende week in Kopenhagen is ze schaduwkopvrouw en trekt ze de sprint aan voor Marianne Vos.

JOOST PIJPKER

Erg overtuigd reageerde Annemiek van Vleuten niet toen haar ploegleider Jeroen Blijlevens eind vorig jaar zei dat ze in 2011 een goede kans maakte de wereldbeker te winnen. 'Hij en Marianne Vos kwamen met het idee dat ik vol voor het eindklassement moest gaan. We zullen zien, dacht ik toen. Mijn doel was eigenlijk om één wereldbekerwedstrijd winnen', zegt ze lachend.

De 28-jarige Van Vleuten besloot zich toch te focussen op de wedstrijdenreeks en minder aandacht te geven aan de meerdaagse wedstrijden. 'Eendaagse wedstrijden liggen mij goed. Mijn voornaamste kracht is dat ik allround ben, dus ik kan in alle wereldbekers goed uit de voeten.'

Ze won uiteindelijk drie wereldbekerwedstrijden: de Ronde van Vlaanderen, Open de Suède Vargarda en de GP Plouay-Bretagne. Maar ook in de andere zes wedstrijden reed de renster van de ploeg Nederland Bloeit sterk, waardoor ze als eerste eindigde in het eindklassement, voor ploeggenote Vos.

Een maand later wacht ze in de lobby van een hotel op de start van haar laatste voorbereidingswedstrijd voor het WK wielrennen in Kopenhagen. Als ze haar vorm vasthoudt, kan ze een rol van betekenis spelen, weet ze.

De voornaamste favoriet in Denemarken is Marianne Vos. De 24-jarige Brabantse werd de laatste vier WK's tweede en wil in Kopenhagen bewijzen dat ze niet alleen op de wereldranglijst, maar ook in de WK-wegwedstrijd de beste renster van de wereld is.

Dat zijzelf in Kopenhagen zelf geen kopvrouw is, deert Van Vleuten niet. Want ze weet ook: vanuit haar rol als schaduwkopvrouw presteert ze het sterkst. 'Laat mij maar een beetje in de luwte mijn ding doen.'

Ze ziet haar positie juist als een groot voordeel, want de druk ligt niet bij haar en toch krijgt ze kansen om te winnen. 'Marianne fungeert ook als bliksemafleider voor mij. Als ik wegspring, zie je de concurrentie denken: we kunnen wel achter Van Vleuten aangaan, maar dadelijk klopt Marianne ons in de sprint.'

Het is een tactiek die het tweetal het afgelopen seizoen vaker bij Nederland Bloeit toepaste en die succesvol bleek. Van Vleuten spreekt er vol vuur over: 'Dat spelletje spelen is echt genieten. Het is zo ontzettend gaaf om met Marianne te koersen.'

Het enthousiasme waarmee de wereldbekerwinnares over wielrennen praat, maakt het moeilijk voorstelbaar dat ze pas vijf jaar geleden voor het eerst op een racefiets zat. Sinds het aanvragen van een licentie in 2007 heeft ze een enorme ontwikkeling doorgemaakt. 'Ik was bereid om in korte tijd veel te leren, zocht uitdagingen en durfde grenzen te verleggen', verklaart ze de groei.

Aan die opwaartse lijn kwam in 2009 plotseling een einde. Tijdens haar tweede seizoen als prof bleven de resultaten achterwege en het was elke wedstrijd weer een gevecht om de streep te halen. 'Ik had een raar gevoel in mijn been, alsof mijn schoenplaatje verkeerd stond. Mijn rechterbeen verzuurde veel sneller dan mijn linker.

'Ik klaagde erover bij mijn trainster', herinnert Van Vleuten zich. 'Maar ik dacht echt dat het iets mentaals was. Het was niet in me opgekomen dat het een fysiek probleem kon zijn.'

Op advies van haar trainster ging ze naar een arts, die een vernauwing in haar rechter liesslagader constateerde. Het probleem kon alleen operatief worden verholpen en dus ging ze eind 2009 onder het mes. 'Maar ik heb er toen wel serieus over gedacht om te stoppen. Het was een gevaarlijke operatie en in principe was ik gewoon gezond.'

Na een maand herstellen was ze op tijd weer in vorm voor het seizoen. In dat jaar brak ze door naar de wereldtop met de zesde plaats in het eindklassement van de wereldbeker en een etappeoverwinning en de eerste plaats in het eindklassement van de Route de France. Die lijn zette ze dit jaar door.

Afgelopen zomer werd opnieuw een vernauwing in haar liesslagader geconstateerd, deze keer links. Hoewel het probleem minder erg bleek dan vorige keer, is opnieuw een ingreep nodig. Een domper voor Van Vleuten, maar als een verrassing kwam het niet: 'Op het moment dat ze rechts opereerden, zagen ze dat het er links ook niet helemaal goed uitzag.'

De operatie heeft ze uitgesteld tot een week na het WK. Van Vleuten: 'Ik wil me tot 24 september volledig richten op het WK. Dan heb ik daarna nog een week om me zorgen te maken.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden