Update

Margaret Thatcher (87) overleden

Oud-premier van Groot-Brittannië Margaret Thatcher is op 87-jarige leeftijd overleden. 'Met groot verdriet hebben Mark en Carol Thatcher aangekondigd dat hun moeder barones Thatcher vanmorgen vredig overleden is aan de gevolgen van een beroerte', zei haar vroegere woordvoerder Lord Tim Bell.

Margaret Thatcher bij het diner ter gelegenheid van de 25ste verjaardag van haar verkiezing tot premier, in 2004. Beeld epa

Thatcher regeerde Groot-Brittannië van 1979 tot 1990, nadat haar Conservatieve Partij bij de verkiezingen voor het Lagerhuis het regerende Labour had verslagen. Zij had vier jaar daarvoor de strijd om het leiderschap van de partij gewonnen van oud-premier Edward Heath. Ze was en is de enige vrouwelijke Britse regeringsleider, en sinds de vroege negentiende eeuw was niemand zo lang achter elkaar premier in de geschiedenis van het land.

De eurosceptische Thatcher kreeg om haar onwrikbare houding tegenover de vakbonden en in de oorlog met Argentinië om de Falkland-eilanden de bijnaam The Iron Lady (IJzeren Dame). In 1983 en 1987 kreeg haar partij opnieuw de meerderheid in het Lagerhuis.

In 1990 trad zij af, nadat in heel Groot-Brittannië rellen waren uitgebroken over het plan van de regering om een inkomensonafhankelijke belasting, de poll tax, in te voeren.

Thatcher kwam in 1958 in het Lagerhuis voor het kiesdistrict Finchley, in de buurt van Londen. Zij zou dat district tot 1992 blijven vertegenwoordigen. Van 1970 tot en met de verkiezingen van 1974 was de kruideniersdochter onder Heath minister van Onderwijs en Wetenschap.

Premier Cameron zei in een reactie dat Groot-Brittannië een groot leider, een groot minister-president en een groots Brits staatsburger heeft verloren. Hij zei terug te keren van zijn (korte) reis door Europa vanwege de gebeurtenis. De Britse vicepremier Nick Clegg (Liberal Democrats) noemde haar 'een van de bepalende figuren' in de moderne Britse politiek. Koningin Elizabeth is 'bedroefd' om de dood van Thatcher.

Begrafenis
De Britse oud-premier krijgt volgens persbureau AFP geen officiële staatsbegrafenis, maar wel een afscheidsceremonie in St. Paul's Cathedral in Londen, waarbij haar militaire eer zal worden bewezen. Daarna volgt een crematie in besloten kring.

Margaret Thatcher had al langer te kampen met een slechte gezondheid, en leed aan dementie.

Thatcher in 1983. Beeld AP
Profiel: Margaret Thatcher

Naam: Margaret Hilda barones Thatcher, meisjesnaam Roberts.
Geboren: 13 oktober 1925 in Grantham in het Engelse graafschap Lincolnshire, waar haar vader twee kruidenierswinkels bezit.
Opleiding: Scheikunde aan de Universiteit van Oxford, waar zij zich specialiseert in de kristallografie (1943).
Beroep: Scheikundige, juriste en politica.
Loopbaan: Chemicus bij BX Plastics (1947). Al tijdens studie geïnspireerd door politiek. In 1953 wordt ze advocaat, gespecialiseerd in belastingrecht. Lid van het Lagerhuis van 1959 tot 1992. Van 1970 tot 1974 is ze minister van Onderwijs en Wetenschap. In 1975 wordt ze leider van de Conservatieve Partij. In 1979 wint ze als eerste en enige vrouw in de Britse geschiedenis de verkiezingen. Ze treedt op 4 mei aan als premier. Ze blijft dat na twee herverkiezingen tot 28 november 1990.
Bijzonderheden: door haar stellige en soms harde optreden krijgt ze de bijnaam The Iron Lady. Tijdens haar bewind zette ze met succes de marine in tegen Argentinië, dat de daar gelegen Britse Falkland-eilanden had bezet. Ze trad hard op tegen stakende mijnwerkers, die zich verzetten tegen de massale sluiting van kolenmijnen. Thatcher was niet Europees gezind en zocht liever steun bij de Amerikaanse president Ronald Reagan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.