'Mantelzorgers zijn ernstig overbelast'

Dementie groeit wereldwijd in hoog tempo. ‘Alzheimer wordt de duurste ziekte van Nederland.’..

Amsterdam Mantelzorgers moeten meer ondersteuning krijgen. Dat leidt tot minder crises thuis, onnodige ziekenhuisopnamen en uitstel van verpleeghuisopname. Algemeen directeur van Alzheimer Nederland Gea Broekema pleit daarom voor de aanstelling van een casemanager.

Waarom een casemanager?

‘Mantelzorgers zijn ernstig overbelast. Als zij praktisch en emotioneel zouden worden ondersteund, houden ze het langer vol. Dat is nodig om te voorkomen dat dementerende patiënten vroegtijdig in een verpleeghuis belanden. Uit onderzoek van Robbert Huijsman, hoogleraar integraal zorgmanagement aan de Erasmus Universiteit, is gebleken dat elk jaar dat mantelzorgers ondersteuning krijgen, leidt tot een maand uitstel van de verpleeghuisopname. Als alle mantelzorgers die ondersteuning zouden krijgen, dan levert dat een kostenbesparing op van 7 tot 10 procent.’

Waarom is de nood zo hoog?

‘Het aantal patiënten met dementie verdubbelt in de toekomst, terwijl de beroepsbevolking die voor deze mensen moet zorgen, gaat halveren. Daarnaast moet de arbeidsparticipatie van vrouwen omhoog. Wie moet er straks voor deze mensen zorgen?

De kosten voor dementie zijn geraamd op 1,29 procent van het bruto binnenlands product (bbp). Wereldwijd kost de ziekte 604 miljard dollar. Voor Nederland komt dat neer op 7,5 miljard euro. Voor het eerst zijn in de berekening ook informele kosten meegenomen. Dat laat zien wat er gebeurt als er geen mantelzorgers zouden zijn.’

Wat kun je nog meer doen voor mantelzorgers?

‘Werkgevers moeten meer oog hebben voor mantelzorgers. Een op de acht werknemers heeft de zorg voor een zieke thuis. De meeste werkgevers weten dat niet. Toch is er helemaal niet zoveel voor nodig om mantelzorgers te helpen zorg en werk te combineren. Het is al voldoende om in gesprek met werknemers te gaan, je flexibel op te stellen in werktijden en ze af en toe een dagje thuis te laten werken.’

U vraagt ook om meer wetenschappelijk onderzoek. Waarom?

‘Dementie wordt gezien als een ouderdomskwaal. Er wordt verhoudingsgewijs weinig geïnvesteerd in onderzoek in vergelijking met andere landen. Er is veel winst te behalen met preventie en psychosociale begeleiding. En wanneer de ziekte eerder gediagnosticeerd zou worden, kun je eerder beginnen met het behandelen en het ziekteproces afremmen. Dementie wordt vaak ontkend. ‘Papa is een beetje vergeetachtig de laatste tijd’, zeggen kinderen dan. Maar ondertussen veroorzaakt dementie veel leed thuis.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden