Mandela & ik

Met spijt zegt oud-voorman Sietse Bosgra van het Komitee Zuidelijk Afrika dat het van diepgaande gesprekken met Mandela nooit is gekomen. 'Het was krankzinnig.'

'Krankzinnig' waren de bezoeken van Nelson Mandela aan Nederland. 'Hij werd van de ene naar de andere receptie gesleept', zegt voormalig voorman van het Komitee Zuidelijk Afrika Sietse Bosgra. 'Van diepgaande persoonlijke gesprekken is het nooit gekomen. Het ging altijd over de gebeurtenissen in Zuid-Afrika en de steunactiviteiten in Nederland.'

Bosgra herinnert zich scherp dat hij aanzat aan het staatsbanket dat koningin Beatrix Mandela in 1999 had aangeboden. 'Dat was op de Dam. Iedereen moest in jacquet komen. Met tegenzin heb ik dat gedaan. Ik ging op de fiets, tussen al die chique auto's. Ze wilden mijn fiets wegzetten, maar ik moest eerst mijn sleuteltje redden. Uiteindelijk zat ik ver van Mandela vandaan. Ik moest altijd in de rij om hem de hand te schudden.'

Behalve één keer, toen Bosgra door het ANC-leiderschap in Londen werd gebeld of hij Mandela wilde opvangen op Schiphol. Hij kwam uit Oost-Europa en maakte een tussenstop. 'Mandela was moe, we wilden een beetje rust voor hem. Ik moest hem afschermen van journalisten en fotografen en we kregen van de Schiphol-directie een aparte kamer. Bij aankomst had hij een berenmuts op, niemand had hem herkend. Maar toen moest hij naar het toilet, door het publiek. Hij werd gezien door Amerikaanse toeristen, die met hem op de foto wilden. Weg was de rust.'

Voor Sietse Bosgra was Mandela 'het symbool van het menselijke gezicht van het verzet'. Het Afrikaans Nationaal Congres, zegt hij, was nauw verbonden met de communistische partij. En dan vooral de blanke leden. 'Zelfs midden in de Koude Oorlog wist het ANC te ontkomen aan de polarisatie tussen Oost en West. De verzoeningsgezinde Mandela heeft daaraan veel bijgedragen.'

Naar Mandela's begrafenis zal Sietse Bosgra niet gaan. 'Ik houd me nu bezig met andere ernstige conflicten. Zuid-Afrika is voor mij een gesloten boek.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden