Update

'Mancini voelt hete adem Guardiola'

Manchester City heeft een selectie met de duurst betaalde spelers ter wereld, maar het team is nog niet klaar voor het winnen van de Champions League. 'Als we zeggen dat we er nog niet klaar voor zijn, is dat eerlijk', aldus trainer Roberto Mancini aan de vooravond van het treffen met Ajax op dinsdag.

Beeld afp

'We zitten evenals vorig jaar in een zware groep en het zou fantastisch zijn als we de volgende drie wedstrijden winnen. Alles kan in voetbal, maar de weg is lang en ik denk dat we nog niet zover zijn', aldus de Italiaanse trainer, die zijn ploeg in Amsterdam met 3-1 zag verliezen van Ajax, ook al met 3-2 verloor van Real Madrid en moeizaam gelijkspeelde met 1-1 tegen Borussia Dortmund.

In de competitie werd afgelopen weekend bovendien doelpuntloos gelijkgespeeld bij West Ham United, waardoor de titelverdediger in Engeland de koppositie verspeeld aan aartsrivaal Manchester United.

City-aanvoerder Vincent Kompany is heel wat minder somber. De Belgische verdediger kondigt een zege aan tegen Ajax in eigen huis. 'We moeten onze instelling veranderen, onze trots aanspreken. Net als vorig seizoen, toen we 8 punten achter stonden met nog zes wedstrijden te gaan en toch kampioen werden in de Premier League. Het is een erezaak, want we weten dat we veel beter kunnen dan we tot nog toe hebben laten zien.'

Guardiola
Mancini zou volgens De Telegraaf op de schopstoel zitten in Manchester. De steenrijke eigenaren zouden de club naar het model van FC Barcelona willen inrechten. Hiervoor werden recentelijk directeuren Txiki Beguiristain en Ferran Soriano, beide in het verleden werkzaam bij de Catalanen, aangetrokken. De volgende zou oud-Barça-coach Josep Guardiola moeten worden.

De Italiaanse trainer zelf wilde vandaagt van geen crisis weten. 'We staan in de Premier League 2 punten achter op koploper United', rekende hij. 'Alleen in de Champions League presteren we vooralsnog met 1 punt uit drie wedstrijden teleurstellend. We staan er inderdaad slecht voor. Maar we zitten ook in de zwaarste poule. Deze wedstrijd tegen Ajax is voor ons een laatste kans.'

Mancini heeft de beschikking over een selectie die de Arabische sjeik Mansour Bin Zayed Al Nahyan voor ruim 400 miljoen euro bij elkaar heeft gekocht. Ter vergelijking, de aanwezige spelers van Ajax in Manchester kostte de Amsterdamse club zo'n 10 miljoen euro. 'Maar geld zegt niet alles', weet Mancini. 'Ajax heeft een fantastische jeugdopleiding.'

De steenrijke eigenaar van Manchester City is niet van plan om jaarlijks honderden miljoenen euro's in zijn club te steken. Daarom laat hij op dit moment voor ruim 120 miljoen euro een voetbalschool bouwen die de beste van de wereld, die van Barcelona, moet overtreffen. Technisch manager Txiki Begiristain en commercieel directeur Ferran Soriano zijn al vanuit Catalonië overgekomen. Het wachten lijkt op trainer Pep Guardiola, die in New York geniet van een jaartje rust.

Mancini wekte 2 weken geleden na de verrassende nederlaag bij Ajax in de ArenA (3-1) de indruk dat hij graag met een enorme afkoopsom vertrekt. 'De spelers valt niets te verwijten. Het is allemaal mijn schuld dat we hebben verloren', bleef hij maar herhalen op de persconferentie na het duel. 'Schrijf maar op, ik heb gefaald.'

Aan de vooravond van de return met Ajax deed Mancini zijn best om zo strijdbaar mogelijk over te komen. 'Ik blijf hier', reageerde hij op speculaties over een mogelijk ontslag. 'Waarom? Omdat ik hier werk. Duidelijk toch?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden