Man van monsterhit en een band in z’n eentje

Dit weekeinde is Bobby McFerrin Artist in Residence op het North Sea Jazz Festival. Vijf vragen over de man van dat liedje....

Don’t Worry Be Happy! Blij liedje!

Inderdaad, Bobby McFerrin is de man van de gigantische hit uit 1988. Iedereen kent het nummer, het is te pas en te onpas gebruikt in films en reclames. Maar...

Bobby McFerrin is natuurlijk veel meer?

Ja. De 58-jarige McFerrin is een uniek figuur. Niemand kan zulke waanzinnige sprongen maken met zijn stem, uiteenlopende timbres produceren en instrumenten imiteren. In zijn eentje klinkt hij als een volledige band. Hij zingt uitstekend jazz, maar ook pop en klassiek.

Daarnaast is hij een erg goede entertainer. Zoals hij een zaal om zijn vingers kan winden, dat is bijzonder om te zien.

De laatste jaren is hij zich steeds meer gaan toeleggen op klassieke muziek. Na zijn monsterhit Don’t worry, Be happy heeft hij zich teruggetrokken om een opleiding te volgen tot dirigent. Niet bij de minsten, hij kreeg les van grootheden als Gustav Meier en Leonard Bernstein. Nu brengt hij zijn opleiding geregeld in de praktijk.

Een paar jaar geleden deed hij nog Mozart en Vivaldi met Amsterdam Sinfonietta. Met wisselend resultaat. Maar als hij ging improviseren werd het gezellig. Tijdens het dirigeren steekt hij overigens vaak zijn baton tussen zijn lange dreadlocks.

Maar speelt hij nog een rol van betekenis in de jazz, is het ‘happening’ wat hij doet, heeft hij een nieuwe cd?

Nee. Zijn laatste is zes jaar oud, en die was niet al te best eigenlijk. Ook op recente concerten bleek dat zijn stem niet meer de verbluffende souplesse heeft waar hij beroemd mee is geworden. Maar dat is ook logisch als je ouder wordt, en als je bedenkt wat hij er allemaal mee kon...

Dus Bobby McFerrin is toch een beetje sentiment voor vrouwen boven de veertig.

Dat zul je mij natuurlijk nooit horen zeggen.

Waarom is hij eigenlijk ‘Artist in Residence’?

Het thema van North Sea jazz is dit jaar ‘Vocals in Jazz’. Al moet ik zeggen: dat lijkt er wel een beetje met de haren bijgesleept. Op een festival waar zo’n 150 concerten plaatsvinden kun je altijd wel wat zangers en zangeressen vinden en presenteren als thema. Er spelen ook niet echt vocalisten die je anders niet op North Sea aantreft. Het enige bijzondere is dat Bobby McFerrin drie keer speelt: met de NDR Bigband, met Richard Bona en Alex Acuna, een keer met geheime speciale gasten en hij geeft een clinic.

Koen Schouten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden