'Man van ijs' wint spektakelstuk

Kimi Räikkönen eindigde verrassend als eerste in de Formule 1-race van Abu Dhabi. Het was een tumultueuze Grand Prix, waarin Sebastian Vettel tekende voor een huzarenstukje.

VAN ONZE VERSLAGGEVER MARK MISÉRUS

AMSTERDAM - In Arabisch avondlicht drijven 24 stuurmanskunstenaars elkaar tot het uiterste. De Formule 1-race in Abu Dhabi is een schouwspel dat elke seconde beklijft en de titelstrijd nieuw leven inblaast. Kimi Räikkönen kwam er als eerste over de streep.

Saai heet de Formule 1 te zijn, zeggen zij die niet verder kijken dan hun neus lang is. Ze wijzen bijvoorbeeld op de miljoenenverslindende technologiejacht die de sport in zijn greep houdt en waarbij elke seconde goud waard is. Of ze zien Bernie Ecclestone voor zich, de peetvader van de koningsklasse die met tradities best veel opheeft, zolang er maar grif voor wordt betaald.

Een speeltje van de rijken, heet het meer en meer te zijn. Waar talenten pas binnenkomen als ze een zak met bankbiljetten meebrengen en de knappe koppen van de teams over lijken gaan om elkaar de loef af te steken. Een sport waarin pure stuurmanskunst soms ondergeschikt lijkt aan kille calculaties en op punten beluste stalorders.

Een beetje waar is het, maar toch niet helemaal. Wat te denken bijvoorbeeld van de zeven coureurs die tot zondag een race hadden gewonnen? Van wereldkampioen Sebastian Vettel, die in jaren niet zo op de proef is gesteld? Of van Fernando Alonso, een volhouder en een veel betere piloot dan menigeen voor ogen heeft?

En ziedaar, die onverwachte bonus voor de liefhebber, op een verregende zondag in november. Ergens in een van die talloze emiraten floept het kunstlicht aan, op een circuit dat Yas Marina heet en tot dusverre vooral bekendstond als een van de hypermoderne banen die door Ecclestone's huisarchitect Hermann Tilke zijn bedacht.

Als het laatste rode licht dooft, voltrekt zich iets wat niemand had durven bevroeden. Alles waarmee de Formule 1 zich onderscheidt, passeert de revue in race 18 van het seizoen. Waaghalzerij, doldrieste inhaalpogingen en bolides die tot schroot versplinteren, leiden tot een spektakelstuk waarvan wegkijken onmogelijk is. Voor je het weet, staat er weer één langs de kant.

Rijders zetten hun auto naast die van een ander, terwijl daar helemaal geen plaats voor is. Mark Webber drijft Felipe Massa tot wanhoop door hem met diens voorband te 'kussen'. Niet veel later klimt de Australiër uit zijn Red Bull, na een crash met nog wat anderen.

Adembenemend is het moment waarop Nico Rosberg inrijdt op Narain Khartikeyan, die onverwachts vertraagt. De Mercedes lanceert zichzelf en scheert rakelings over het hoofd van de Indiër. Gebroederlijk kijken ze toe hoe de wrakstukken worden weggetakeld. Hun concurrenten blijven elkaar nog even met hart en ziel de tent uitvechten.

Tot twee keer toe moet de neutrale wagen de baan op om orde in de chaos te scheppen. Zelfs in die fase regent het brokstukken, als Vettel zijn voorvleugel uitprobeert op een bordje naast de baan. Het is een zelden vertoond moment.

Een verhaal apart is de Duitser toch al. Hij moet vertrekken uit de pitstraat, omdat er zaterdag na de kwalificatie te weinig brandstof over is gebleven in de tank. Die straf haalt het beste in hem naar boven. Vettel maakt ruimte, duikt gaten en gaatjes in en blijkt een sluipmoordenaar die weet wat er vandaag op het spel staat.

Finishvlag

De leider in de stand is niet van plan zich gewonnen te geven, ook al is hij als 24ste gestart. Wanneer hij de finishvlag ontwaart, is hij 21 man gepasseerd. 'We hebben wel een paar dagen nodig om hiervan bij te komen', zal hij zeggen.

Niemand doet het de wereldkampioen na, al ziet Vettel zijn voorsprong op Fernando Alonso tot tien punten teruglopen. De Spanjaard komt 0,8 seconde tekort om Räikkönen voorbij te steken, maar weet dat hij zich na zijn zesde startplaats nergens over kan beklagen. Lewis Hamilton daarentegen valt zomaar uit, aan kop van de race.

Nog twee kansen heeft Alonso om Vettel van zijn voetstuk te stoten, te beginnen over twee weken in Austin, Texas. De Duitser kan zijn derde wereldtitel op rij veiligstellen in de GP van de VS, mocht zijn concurrent teleurstellen of de finish niet halen.

Het lijkt onbestaanbaar dat die voorlaatste race het spektakel van zondag kan overtreffen. Räikkönen wint in Abu Dhabi zijn eerste wedstrijd sinds hij zich in 2009 uit de Formule 1 terugtrok. Dat het uitgerekend de 'man van ijs' is die zich niet laat imponeren tussen al het verschroeiende rubber en verwrongen staal, kan geen toeval zijn.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden