Nieuws Maleisië, corruptie

Maleisische oud-premier Razak gearresteerd in grote corruptiezaak

De van grootschalige corruptie en zelfverrijking verdachte Maleisische oud-premier Najib Razak is dinsdag gearresteerd. Hij wordt woensdag aangeklaagd. De arrestatie volgt op een groot justitieel onderzoek naar de verdwijning van miljarden dollars uit een staatsfonds dat Razak zo’n tien jaar geleden oprichtte.

De Maleisische oud-premier Najib Razak. Beeld AFP

Razak (64), bij wie de afgelopen maanden grote sommen geld en juwelen werden gevonden tijdens huiszoekingen, werd thuis aangehouden. De oud-premier en zijn vrienden worden verdacht van het leegplunderen van 1Malaysia Development Berhad (1MDB), het investeringsvehikel van de overheid.

Met de arrestatie van Razak, wiens vader en oom ook premier waren, is de val compleet van een man die tot voor kort onaantastbaar leek. Twee maanden terug verloor hij al zijn politieke macht na een onverwachte verkiezingsnederlaag van zijn regeringscoalitie. De verduistering kwam aan het licht tijdens een grootschalig onderzoek van de Maleisische anticorruptiecommissie naar 1MDB. Volgens de nieuwe premier, Mahathir Mohamad, hebben de autoriteiten een ‘waterdichte zaak’ tegen Razak. 

In zes landen lopen nu onderzoeken tegen 1MDB wegens witwasserij van geld, verduistering en corruptie. Volgens het Amerikaanse ministerie van Justitie zou met zeker 4,5 miljard dollar van het fonds zijn gesjoemeld door Razak en zijn medewerkers. Het schandaal kwam onder andere aan het licht nadat de Wall Street Journal in 2015 meldde dat zo'n 700 miljoen dollar was terechtgekomen op de bankrekening van Razak. 

Een hoge politiefunctionaris toont foto's van de juwelen die in een huis van oud-premier Razak werden gevonden. Beeld EPA

Stiefzoon ook verdachte

Ook de stiefzoon van de oud-premier, de Hollywood-filmproducer Riza Aziz, is een doelwit van justitie. Volgens Amerikaanse onderzoekers zou zijn bedrijf Red Granite Pictures gestolen geld van het staatsfonds hebben gebruikt om Hollywoodfilms te financieren. Een van deze films was The Wolf of Wall Street van regisseur Martin Scorsese. 

Het bedrijf van Aziz ging in maart akkoord met de betaling van 60 miljoen dollar aan de Amerikaanse overheid, nadat een rechtszaak was aangespannen vanwege de mogelijk corrupte financiering vanuit het Maleisische staatsfonds. Met deze rechtszaak werd geprobeerd om een deel van het Maleisische overheidsgeld terug te krijgen. Aziz werd dinsdag ondervraagd door de anticorruptie-commissie. Ook Razaks vrouw werd de afgelopen weken gehoord door de onderzoekers. Met het overheidsgeld werd onder een diamanten ketting voor haar gekocht ter waarde van 27 miljoen dollar.

De berichten over corruptie bij het staatsfonds, leidden begin mei mede tot de val van Razak. De nieuwe regering heropende direct eerdere onderzoeken die onder Razak lange tijd werden gedwarsboomd. In de afgelopen weken werden tijdens invallen in huizen van de oud-premier en in andere gebouwen juwelen, geld en andere waardevolle bezittingen in beslag genomen ter waarde van 272 miljoen dollar. Het ging onder andere om zo'n 12 duizend sieraden, ruim 500 luxe handtassen en meer dan 400 horloges.  

Razak en zijn vrouw ontkennen alle beschuldigingen. Volgens de Maleisische autoriteiten zijn in het kader van het corruptieonderzoek tot nu toe in totaal 408 bankrekeningen geblokkeerd. Hierop stond zo’n driehonderd miljoen dollar. Deze rekeningen waren van 81 personen en 55 bedrijven die tussen 2011 en 2015 geld zouden hebben ontvangen van het staatsfonds. 'Dit was kleptocratie op zijn slechtst', aldus het Amerikaanse ministerie van Justitie over het schandaal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden