Maldiven wisselt onverwachts van president

Met een verrassende uitslag op de Maldiven heeft oppositieleider Ibrahim Mohamed Solih (56), ook wel ‘Ibu’ genoemd, de verkiezingen gewonnen. Onder de huidige Maldivische president Abdulla Yameen veranderde de jonge democratie van de koraaleilanden de afgelopen jaren in een autoritaire staat. De verkiezingsuitslag is een klap voor China, dat miljoenen heeft geïnvesteerd in projecten van Yameen.

Zittend president Abdulla Yameen van de Maldiven erkent tijdens een televisietoespraak zijn verkiezingsnederlaag. Beeld AFP

‘Ik weet dat ik nu moet aftreden’, sprak Yameen op de staatstelevisie. ‘De inwoners van de Maldiven hebben hun stem uitgebracht, en ik accepteer het resultaat.’ Volgens de officiële cijfers van de verkiezingscommissie ging bijna 90 procent van de 400 duizend inwoners naar de stembus. Ruim 58 procent van hen stemde op Solih. Zijn aanhangers gingen in euforie de straat op, zwaaiden met Maldivische vlaggen en juichten ter viering van het nieuws.

De verkiezingen werden ook wel omschreven als een ‘referendum om de democratie’. Die had onder president Yameen een flinke deuk opgelopen. Nadat hij in 2013 aan de macht kwam, regeerde hij met ijzeren vuist. Hij sloot zijn politieke tegenstanders (waaronder twee voormalige presidenten) op in de gevangenis, snoerde kritische journalisten met boetes de mond en probeerde de rechterlijke macht naar zijn hand te zetten. Toen eerder dit jaar het hooggerechtshof gevangenisstraffen van negen oppositieleden nietig verklaarde, riep Yameen een ‘staat van beleg’ uit. Hij zette twee rechters gevangen en liet de uitspraak herroepen. Daarmee leek hij alles onder controle te hebben.

Dictator en bruut persoon

Maar de autocraat had de verkiezingen niet onder controle. Solih, die oppositieleider werd doordat de rest van de partijtop opgesloten of verbannen was, liep onvermoeibaar van deur tot deur. Hij beloofde het volk mensenrechten, vrijheid en democratie, zaken waar hij zich al vanaf zijn jeugd als activist voor inzette. ‘Ibu is totaal anders dan Yameen,’ zei de 39-jarige IT-bedrijfsleider Ahamaf Fiasal tegen persbureau AP. ‘Yameen is een dictator en een bruut persoon. Ibu is heel mild en luistert naar de mensen.’

Oppositieleider Ibrahim Mohamed Solih, die verrassend de de verkiezingen op de Maldiven heeft gewonnen. Beeld AP

Niet alleen de democratie stond op het spel. Solih scoorde ook met de leus dat Yameen de Maldiven heeft ‘verkocht’ aan China. Dat land investeerde de afgelopen jaren flink in de eilandengroep, onder andere door de uitbreiding van de Maldivische internationale luchthaven te financieren. Inmiddels worden de dure luxeresorts aan de witte stranden drukker bevolkt door Chinese dan door westerse toeristen.

Strategisch strijdtoneel

De koraaleilanden vormen een strategisch strijdtoneel van de grootmachten India en China, die tegen elkaar opboksen om hun invloedssfeer over de Indische Oceaan te vergroten. De reeks palmeilanden, 523 kilometer ten zuidwesten van India, is gelegen aan belangrijke handelsroutes. China beschouwt het land als onderdeel van de string of pearls-strategie, een netwerk van bevriende knooppunten in de regio van Sri Lanka tot en met Pakistan. India en het Westen maken zich zorgen dat die knooppunten op de langere termijn gebruikt zullen worden als militaire bases.

Als het aan Solih ligt, wordt er een halte toegeroepen aan de Chinese invloed op de Maldiven. Hij voelt zich meer aangetrokken tot India, de traditionele beschermheer van de eilandengroep, die het land in 1998 militair te hulp schoot toen een staatscoup dreigde te gebeuren. 

Vijf redenen waarom u Abdulla Yameen moet leren kennen

President Abdulla Yameen van de Maldiven riep de staat van beleg uit op zijn koraaleilanden

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.