Makelaars, en toch ook weer PSV, jagen op AZ

BREDA - Op het keerpunt van de competitie is de voorsprong van het vorige week al tot winterkampioen gekroonde AZ op nummer twee PSV tot één punt geslonken. Met een 2-1 nederlaag tegen NAC in Breda liep het aantal verliespunten van de Alkmaarders uit de laatste drie wedstrijden buitenshuis op tot acht punten. Eerder werd met 5-1 van Heerenveen verloren en met 0-0 gelijkgespeeld tegen hekkensluiter Excelsior.


Reden voor paniek is er allerminst volgens trainer Gertjan Verbeek, ondanks zijn teleurstelling over het verlies bij NAC. 'We hoeven elkaar helemaal niets verwijten. We hebben tegen NAC in alle opzichten controle over de wedstrijd en de tegenstander gehad, alles stond op zijn plaats, we hebben alleen nagelaten om afstand te nemen.'


De voldoening over de eerste seizoenshelft wint het voorlopig bij Verbeek ruimschoots van de ergernis over de anti-climax in Breda, waar NAC dankzij de van AZ gehuurde Milano Koenders in de laatste minuut de overwinning pakte. 'We hebben tot dusver boven verwachting gepresteerd, nationaal en Europees, en bovendien hebben we woensdag, met de bekerwedstrijd tegen Ajax, nog een kans op een stuntje. Want hoewel AZ niets minder is dan Ajax, is Ajax op grond van het thuisvoordeel wel favoriet.'


Na de jaarwisseling belegt AZ een trainingskamp in Turkije. In principe blijft de huidige selectie in het tweede deel van de competitie intact, want hoewel de contracten van Simon Poulsen en Brett Holman na dit seizoen aflopen zal AZ zelf niets ondernemen om dit tweetal al de komende weken voor een aardig bedrag te laten vertrekken. 'We hebben de indruk dat ze daar zelf ook niet op uit zijn', zegt algemeen-directeur Toon Gerbrands. Wel is bekend dat de Engelse Premier League-club Aston Villa Poulsen al lange tijd volgt.


De ambitie van AZ is onverminderd groot. De doelstelling blijft hetzelfde: een plaats bij de topvijf van de eredivisie, die recht geeft op deelname aan Europees voetbal. 'Maar alles wat we meer kunnen behalen, laten we uiteraard niet liggen', zegt Verbeek. Donderdag plaatste AZ zich via een gelijkspel tegen Metalist Kharkiv (1-1) voor knock-outfase van de Europa League, die voor AZ medio februari begint met de dubbel tegen Anderlecht.


Aan de tot dusver afgewikkelde Europese reeks verdiende AZ 1,7 miljoen euro. Bij winst op Anderlecht wacht de club opnieuw een half miljoen. 'Sportief en financieel zitten we ook zonder de bonus van het Europese vervolgtraject goed op koers', aldus Gerbrands, die steeds heeft gezegd dat hij drie jaar nodig had om de club na het faillissement van hoofdsponsor DSB-bank in 2009 weer op orde te krijgen.


zie ook pagina 5


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden