Mailtje van school: zo gaat u om met president Trump

Hoe leggen we dit uit aan de kinderen? Dat was een van de grote vragen in New Yorkse kringen, na de verkiezingswinst van Donald Trump. Kinderen, die geen belasting betalen en voor wie idealisme nog geen prijs kent, zijn van nature al linkser dan de gemiddelde volwassene, maar hun politieke voorkeur sloeg dit jaar nog een stuk verder door.

Trump eerder deze maand tijdens een campagnebijeenkomst in Michigan.Beeld ap

Zeker hier in Park Slope, een wijk in Brooklyn waar progressief kosmopolitisch New York zich heeft gevestigd tussen de laatste bastions van sociale woningbouw - een witte samenleving met een paar plukjes zwart, waar een appel bij de supermarkt 2 dollar kost (er komt dan ook verantwoorde jazz uit de luidsprekers) en de werkloosheid zich grotendeels beperkt tot een paar bankiers in between jobs. Een schaduwverkiezing bij de speelgoedwinkel leverde dan ook een duidelijk resultaat op: 248 stemmen voor Hillary Clinton, 6 voor Donald Trump.

Donald Trump had zich in de kinderhoofdjes vermengd met andere boemannen, van de Wizard of Oz tot Darth Vader; en met Halloween vorige week werd het hardst gegniffeld om de Trump-maskers in de straten en de Trump-poppen in de voortuinen. Lekker griezelen om een fantasiefiguur.

En toen bleek hij ineens geen fantasie meer. Woensdag zaten de kinderen huilend in de klas, op de basisschool PS321, in het hartje van Park Slope. De boze buitenwereld was gearriveerd. Trump is echt.

Vrijdag kwam er een mailtje van Liz Phillips, de directeur van de school. Ze had een vergadering gehad met alle andere New Yorkse basisschooldirecteuren en hun baas, de directeur van de directeuren. 'We hebben het gehad over het belang om hoopvol te blijven en iets van kalmte uit te stralen', schreef ze. 'Dat geldt voor ons, maar ook voor ouders. Wat onze persoonlijke gevoelens ook zijn, we willen geen gevoel van wanhoop op onze kinderen overbrengen.'

De vrees is wel degelijk reëel. Na jaren lessen in verdraagzaamheid wordt het land ineens geleid door iemand die van onverdraagzaamheid zijn core business heeft gemaakt. Hoe serieus is hij? 'Het is de baan van de onderwijzers om te begrijpen dat sommige kinderen - wegens hun ras, godsdienst, familiestructuur, immigratiestatus of iets anders - zich nu zeer kwetsbaar voelen.' Twee adviseurs bieden extra steun, schrijft de directeur.

De uitslag van de schaduwverkiezingen onder kinderen hangt in de speelgoedwinkel.

Er zijn ook websites die hulp bieden: 'Met Jonge Mensen Praten Na de Verkiezingen', 'Wat Vertellen We de Kinderen', en 'De Dag Erna'.

De truc om met de uitslag om te gaan, aldus Phillips: niet alles geloven wat er wordt gezegd. 'Het was een campagne op het scherp van de snede. Er zijn dingen gezegd waarvan we niet wilden dat de kinderen die zouden horen. Een manier om hiermee om te gaan is door kinderen te laten weten dat mensen in de hitte van het debat soms dingen zeggen die ze niet helemaal menen. Kinderen begrijpen dat maar al te goed omdat ze daar soms zelf ook schuldig aan zijn!'

Uiteindelijk is dit de uitkomst van het democratische proces, zegt Phillips, en dat moeten we accepteren. Ze wijst op de acceptatiespeech van Trump, die 'gracieus was en niemand uitsloot'. Ook de woorden van president Obama, die zei dat hij hoopt dat Trump als president slaagt, is volgens haar 'een wijze les'. En uiteindelijk zal het goedkomen, al zal het nog even duren. 'De kinderen hier zijn mooie zorgzame en meelevende zielen. Dit zijn onze leiders. Daarom ben ik hoopvol over een betere toekomst.'

De brief naar de families van basisschool PS321

Dear PS 321 Families:

I know that this week has been a complicated one for many of you. Above all, as a school community, we want to respect the diverse opinions in our community while never compromising our commitment to supporting all of our families and children. I applaud our teachers who handled children's emotions after the election with care and respect. As always, our teachers took cues from the children, and in many classes, children were talking, drawing, or writing about their emotions. Throughout it all, teachers emphasized the democratic process and the need to respect that.

At a principals' meeting this week, our Chancellor, Carmen Farina, spoke about the importance of leaders remaining hopeful and projecting a sense of calmness. Although she was addressing principals, I think it is instructive to parents as well. No matter what our personal feelings, and no doubt they are varied, we do not want to project a sense of despair to our children.

It is clearly the job of educators to make sure that children feel safe and supported in school, and to understand that some children--because of their race, religion, family structure, immigration status, or other things--may feel particularly vulnerable right now. We will of course continue as a school community to stand up for all of our children, to truly be a "No Place for Hate" school. And, we know that as parents and members of a caring community, you are dedicated to the same thing. Teachers know that they can reach out to our guidance counselors if they feel that particular children or families need extra support, and they have done this in some cases. Know that as parents you too are welcome to reach out to our guidance counselors: Ben Halioua at BHalioua@ps321.info or Carlina Ramos at CRamos4@schools.nyc.gov.

Educators cannot share our personal political views about candidates with students, and that makes sense in terms of respecting the diversity of our community. It was a very contentious campaign, and probably most of us agree that things were said that we did not want our children to hear. One tact to take to address this is to let children know that people sometimes say things in the heat of an argument that they do not fully believe. Children can relate well to that since they certainly are guilty of that at times!

As parents, of course you are much better able to share details and personal feelings with your children. Your response to your children will of course depend on your personal beliefs and on their age. But, whenever children are upset about something that happens in the world, it can be helpful to remind them that we can all continue to fight for things that we believe in. Children can do this by being kind and caring to their diverse classmates, by becoming knowledgeable young people who will develop into responsible citizens, by writing letters and working on local campaigns for justice. In response to a letter that I wrote to teachers, one of our staff members who works with 4th graders wrote to me on Wednesday, "I left school today feeling hopeful after hearing what [the children] had to say. They are smart, articulate and have beautiful caring and compassionate souls. These are our leaders. Therefore I am hopeful for a better tomorrow. I am humbled by our students."

In his victory speech, President Elect Donald Trump was gracious and inclusive and spoke about being the President for all American people. He also thanked Hillary Clinton for what she has done for this country. Hillary Clinton's concession speech was a beautiful call for unity as well. It was also a wonderful message to our young people and all of us to continue working for justice for all people. And, President Barack Obama pledged to help Donald Trump in his transition, saying, "We are all rooting for his success." It is an important lesson to children that in a democracy, we can come together, even after a contentious and emotional election campaign, and even when we don't agree.

We are so fortunate to be part of such a kind and caring community at PS 321. That, more than anything, will be a support to our children.

Fondly,

Liz Phillips
Principal

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden