Maier zonder rem naar tweede goud op WK

Op de steilste passages op de nabijgelegen Interstate 70, de doorgaande weg van Denver naar Salt Lake City, zijn speciale uitloopsporen gemaakt om vrachtwagens die door hun remmen zijn gegaan te laten stoppen....

Van onze verslaggever

Hermann Maier toonde zich zaterdag op de afdaling zo'n runaway-truck. Zonder te remmen ging hij als een razende van de hellingen , om slechts na de finishlijn te stoppen om zijn tweede gouden medaille van de wereldkampioenschappen skiën in Vail in ontvangst te nemen.

Zijn eerste gouden medaille moest de komeet uit Flachau tijdens zijn WK-debuut dinsdag op de Super G nog delen met de Noor Lasse Kjus. Het tweetal klokte - uniek in de WK-geschiedenis - dezelfde tijd. Zaterdag was er niemand die op de afschrikwekkende Birds of Prey-piste in het spoor van Maier kon blijven. De Oostenrijker vond een meer dan ideale en snelle lijn, door als een grasmaaier over de poortjes heen te rammen.

Waar andere afdalers langs de paaltjes glijden en vaak breed uitwaaieren, stortte Maier zich als een onverschrokkende naar beneden. Een jaar geleden werd hem dat, tijdens de Spelen van Nagano, nog fataal. Toen maakte hij in een scherpe bocht een ernstige beoordelingsfout en vloog hij tientallen meters door het Japanse zwerk. De zachte sneeuw buiten de piste brak de val, een fotograaf van Sports Illustrated verdiende goud door op het juiste moment af te drukken.

Er zijn afdalers die na een flinke val jaren nodig hebben, voordat ze op het koningsnummer van het alpine skiën weer voluit durven te gaan. Zo niet Hermann Maier, die dit seizoen wat kwakkelde met rugklachten, maar op de WK in de Rocky Mountains weer precies op tijd de juiste fysieke en mentale vorm gevonden heeft.

Twee weken geleden werd de 26-jarige Oostenrijker nog slechts achtste op de beruchte Hahnenkammrennen in Kitzbühel. Zaterdag 'vrat de Herminator de berg op', om de woorden van een andere beroemde Oostenrijker, Arnold Schwarzenegger, te citeren. De Terminator stond beneden bij de finish te kijken naar de capriolen van Maier.

Schwarzenegger is als 51-jarige aan het eind van zijn carrière als krachtpatser, Maier staat na zijn val in Nagano en zijn twee gouden WK-medailles in de champagnepowder-snow van Colorado aan het begin van een lucratieve loopbaan. De Amerikanen staan in de rij om de voormalige metselaar vette sponsorcontracten aan te bieden.

Zijn jaarsalaris wordt nu al geschat op 10 miljoen gulden. De 32 duizend gulden die de Oostenrijkse skibond uitkeert voor een gouden WK-plak, is daarbij slechts een schamele fooi vergeleken. Maier kan trouwens nog zo'n 'bedragje' verdienen tijdens deze WK: later deze week volgt de reuzenslalom.

De afdalingspiste Birds of Prey van Beaver Creek/Vail, ontworpen door voormalig wereldkampioen Bernard Rüssi, meet 2623 meter. De start ligt op 3482 meter hoogte. De finish bevindt zich ook nog in dunne lucht, op 2726 meter boven de zeespiegel. Nog nooit lag het afdalingseindpunt bij een kampioenschap zo hoog.

Maier had zaterdag voor de ruim drie kilometer lange tocht over de 'roofvogel' 1.40,60 minuut nodig. Zijn Noorse rivaal Lasse Kjus, die de dans om de algemene wereldbeker leidt, klokte 31 honderdste seconde meer. Op de derde plaats eindigde Kjetill Andre Aamodt, ook Noor. Hans Knauss, Stefan Eberharter en Werner Franz, de drie andere Oostenrijkers vielen net buiten de prijzen.

Kjus is dit seizoen de betere afdaler. Hij won al vier afdalingen, terwijl Maier, wiens grootste kracht op de Super G ligt, slechts een keer triomfeerde. Kjus had vooraf last van een pijnlijke keel en was minder goed geconcentreerd. 'Ik moest boven aan Kjetill vragen hoe bepaalde delen van de afdaling okk weer liepen. Ik wist het niet meer.'

Maier sprak van een perfecte race. Hij was zelf verbaasd dat hij zo dicht op de poortjes durfde skiën, op zoek naar de perfecte lijn. 'Het kan gevaarlijk zijn, je kunt ook crashen. Maar alles liep vandaag perfect. Ik had snelle ski's, ik was agressief, hoefde mijn hoofd slechts een keer omhoog te richten. Het was alsof ik in een windtunnel gleed.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden