NieuwsMaleisië

Mahathir Mohamad (94) gaat premierschap Maleisië toch niet overdragen

Hij mag dan 94 jaar oud zijn, hij lijkt nog even geslepen als toen hij veertig jaar geleden voor het eerst aan de macht kwam in Maleisië. Premier Mahathir Mohamad had beloofd nog tijdens de huidige regeerperiode het premierschap over te dragen aan zijn coalitiepartner Anwar Ibrahim (72). Maar laat de coalitie nou net, nog voor het zover kon komen, uit elkaar zijn geklapt. De oorzaak: Mahathirs partij zou het afgelopen weekend met de oppositie een nieuwe coalitie hebben gesmeed.

Premier Mahathir Mohamad van MaleisiëBeeld AFP

En zo breekt een nieuw hoofdstuk aan in de al meer twee decennia durende rivaliteit tussen twee hoofdrolspelers van de Maleisische politiek. De centrum-linkse Mahathirs is de langstzittende premier van het land. Hij regeerde van 1981 tot 2003 en maakte twee jaar geleden op 92-jarige leeftijd een glorieuze comeback. Anwar maakte carrière onder Mahathir. In de jaren negentig was hij minister van Financiën en vicepremier. In 1997 kregen de twee slaande ruzie en Mahathir besloot zich van Anwar te ontdoen. Hij werd ontslagen en in een rechtszaak die wereldwijd een farce werd genoemd, werd hij veroordeeld wegens ‘sodomie’.

Toen hij vrijkwam, richtte Anwar zijn eigen partij op: de Parti Keadilan Rakyat (PKR). Dat werd een groot succes en het leek een kwestie van tijd eer Anwar premier zou worden. In 2015, onder het bewind van een van Mahathirs opvolgers, Najib Razak, werd de populaire oppositiepoliticus echter opnieuw veroordeeld en op een zijspoor gezet.

Tot Mahathir twee jaar geleden verrassend van zijn pensioen terugkwam en zich weer op het politieke toneel meldde. De oud-premier kon naar eigen zeggen de corruptie van Razak, die grote sommen geld verduisterde, niet meer aanzien.

Om hem van de troon te stoten sloot hij een pact met zijn oude vijand Anwar. De deal luidde als volgt: samen zouden ze de verkiezingen winnen; Mahathir zou premier worden; Anwar zou worden vrijgelaten en tot slot zou Mahathir een stapje terug doen en de macht overdragen aan Anwar. Het scenario werd bijna helemaal bewaarheid, alleen het stapje terug bleef uit.

Dat gaat er nu misschien ook niet meer van komen. Drie coalitiepartijen en een aantal oppositieleden vroegen Mahathir maandag opnieuw een regering te vormen. Daar heeft hij geen nieuwe verkiezingen voor nodig; zolang hij maar een meerderheid van parlementariërs kan smeden. De koning vroeg Mahathir maandag als interim-premier te fungeren. Als klap op de vuurpijl zag Anwar ook een aantal prominente leden van zijn partij weglopen.

Toch bleef het maandag onduidelijk of de 94-jarige nestor, die zijn besluit niet toelichtte, daadwerkelijk een sluwe truc heeft uitgehaald of dat hij misschien nu toch zelf te maken heeft met geslepen concurrenten. Ten overstaan van zijn coalitiepartners bezwoer de premier in ieder geval dat partijgenoten achter zijn rug  de oppositie de hand hebben  gereikt, vertelde Anwar tegen de verzamelde pers. Hij zei dat hij er geen enkele rol in heeft gespeeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden