Magnifieke brieven

Michel houellebecq/ bernard-henri lévy publieke vijanden (ap/de geus)Het beste boek dat ik las in 2010 is de correspondentie tussen Michel Houellebecq en Bernard-Henri Lévy in de schitterende vertaling van Martin de Haan (Houellebecq) en Rokus Hofstede (BHL). Ik had het gekocht omdat ik nu eenmaal alles wil lezen van Houellebecq. BHL kende ik eigenlijk alleen als de wat karikaturale publieksintellectueel en cultuursnuiver met een veel te groot geloof in de menselijke waardigheid. Dat beeld wordt na lezing van deze correspondentie wel enigszins bijgesteld maar blijft grotendeels overeind. Houellebecq is verreweg de getalenteerdste, eerlijkste en dus interessantste van de twee. BHL's verdienste is hier dan ook vooral een indirecte: hij weet Houellebecq te verleiden tot magnifieke en levendige brieven die beter dan de beste essays zijn.


Neem alleen al deze uitspraak: 'Persoonlijk voel ik bij mezelf geen enkele speciale waardigheid: je kunt me laten lijden of slecht behandelen; je kunt me zeker breken, je kunt me onherstelbare fysieke of psychologische schade toebrengen. Ik zal klagen dat ik lijd, dat ik slecht word behandeld; ik zal erover klagen als dier, en niet specifiek als mens.' Juist!


Charlotte Mutsaers ontving de P.C. Hooft-prijs 2010.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden