Magische band tussen Van Gaal en Champions League is verbroken Barcelona staat weer buitenspel

De magische band die trainer Louis van Gaal bij Ajax onderhield met de Champions League, is bij Barcelona bruut aan flarden gescheurd....

WILLEM VISSERS

Van onze verslaggever

Willem Vissers

BARCELONA

Op 25 mei 1999 is de finale van de Champions League in Camp Nou, de imposante voetbaltempel. Barcelona bestaat dan honderd jaar en het scenario was al uitgetekend. Natuurlijk zou de jarige in zijn eigen huis dansen tijdens het hoogtepunt van het jubileum.

Maar in plaats van zich te verheugen op een mooie dag in mei, moeten de socios zich ernstig zorgen maken. Stel dat Real Madrid, bij de fans gehaat in elke vezel, straks zijn opwachting maakt?

In drie seizoenen Champions League met Ajax mocht Van Gaal eenmaal de beker torsen, haalde hij nog eens de finale en één keer de halve eindstrijd. Vooral door die staat van dienst verdiende hij een contract bij Barcelona, waar hij de geest van Johan Cruijff mocht proberen te verdrijven.

Maar in zijn tweede seizoen bij Barcelona is de balans zonder meer dramatisch. Van de elf duels in de Champions League won hij er slechts twee. Weliswaar veroverde Van Gaal het landskampioenschap, de beker en de Super Cup, doch de onwaardig vroege aftochten in Europa zijn een smet op zijn palmares.

Barcelona wist dat na de dubbele nederlaag tegen Bayern München alleen twee zeges nog konden baten. Het was niet alleen daarom dat Van Gaal koos voor de aanval, want dat doet hij uit overtuiging altijd. Omdat ook Manchester offensieve gedachten over voetbal koestert, ontstond net als twee maanden geleden op Old Trafford een meeslepend duel dat zelfs dezelfde uitslag kreeg.

Het door personele problemen geteisterde Barcelona (Cocu, Kluivert, Luis Enrique, Bogarde, Nadal en Abelardo ontbraken), kende een droomstart door onmiddellijk te scoren . Manchester verdedigde slecht uit, waarna Anderson uithaalde.

Hoewel Barcelona voor rust matig speelde, leek het er even op dat de ploeg de crisissfeer van zich af zou schudden. Rivaldo en Anderson, de vervanger van de niet speelgerechtigde Kluivert, waren dichtbij 2-0.

Rivaldo moet vanaf het middenveld voor openingen zorgen. De Braziliaan is een geniale, slungelachtig ogende technicus, die kan schieten uit alle standen en pingelen als de beste. Zijn twee landgenoten, de houterige Giovanni en Anderson, steken schril af tegen de tovenaar.

Rivaldo is ook, zoals het een Braziliaan betaamt, zelfzuchtig en die instelling ging soms ten koste van Boudewijn Zenden. Zenden was terug in de basiself, werkte keihard, maar kon niet excelleren.

Wat de andere Nederlanders betreft: Reiziger en zijn Nigeriaanse compaan Okunowo hadden het moeilijk tegen het sterke Britse aanvalsduo Yorke en Cole. Hesp keepte als bijna altijd goed, Stam had na de openingstreffer nog maar weinig last van Anderson.

De gelijkmaker van Manchester was typerend voor Barcelona, dat zeges en voorsprongen soms onrustbarend gemakkelijk weggeeft. Celades verspeelde de bal aan Blomqvist, die Yorke bliksemsnel vond. De spits scoorde met een schuiver.

Het was de aanzet voor een goede periode van Manchester, dat de wedstrijd kort na rust leek te beslissen met een doelpunt dat typerend is voor de club. Yorke en Cole speelden de defensie aan gort door de de bal telkens maar één keer te raken, waarna het Cole's beurt was om te scoren.

Rivaldo bracht de hoop in Catalaanse harten terug door een vrije trap ineens achter doelman Schmeichel te schieten (2-2), maar twaalf minuten later leidden de Mancunians weer. Beckham zette voor, Yorke kopte in.

Nog 21 minuten waren te spelen en Barcelona moest twee keer scoren. Het lukte nog eenmaal en weer was Rivaldo de maker. Hij controleerde een voorzet van Sergi op de borst en rondde af met een prachtige omhaal. De Braziliaan was helemaal los en schoot even later onbedaarlijk hard op de lat. Met een subtiel hakje gaf hij Giovanni de kans op de bevrijdende 4-3, maar Schmeichel redde.

Manchester zal over twee weken moeten winnen van Bayern om zeker te zijn van de laatste acht en misschien nog eens te mogen terugkeren in Camp Nou.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden