Maffiabaas vrijgesproken van 'Goodfellas-overval'

De 80-jarige maffiabaas Vincent Asaro is donderdag vrijgesproken voor de overval op de luchthaven van New York in 1978. De spectaculaire overval lag aan de basis van Martin Scorseses film 'Goodfellas'.

Asaro na zijn vrijlating donderdagBeeld afp

Asaro werd twee jaar geleden opgepakt op verdenking van betrokkenheid bij de overval. Aanleiding voor de arrestatie waren belastende verklaringen van zijn neef. Asaro riskeerde een levenslange gevangenisstraf op verdenking van moorden, bedreigingen, diefstallen, brandstichting en andere illegale activiteiten. Maar nu achtte een jury de beschuldigingen onbewezen en de maffiabaas onschuldig.

Dat hij is vrijgelaten, is een blamage voor het Openbaar Ministerie in het stadsdeel Brooklyn. Vincent Asaro maakt deel uit van de Bonanno's, één van de grootste maffiaclans van New York. De hoogbejaarde man stapte donderdag als een vrij man de rechtszaal in de Amerikaanse stad uit. Zijn eerste wens was 'een goed etentje' met zijn familie.

Buit
De spectaculaire overval waarvoor Asaro moest terechtstaan dateert van 11 december 1978 en speelde zich af in de Lufthansa-terminal op de luchthaven JFK. Gemaskerde en gewapende mannen gingen aan de haal met 5 miljoen dollar contant geld en 1 miljoen dollar aan juwelen. Het ging toen om de grootste overval ooit op Amerikaanse bodem. De buit werd nooit teruggevonden.

Volgens zijn advocaten was er voor dit alles geen enkel bewijs. Ze vroegen zich ook af waarom de politie zo veel jaren heeft gewacht met de arrestatie. Rechercheurs gingen er aanvankelijk vanuit dat de overval op JFK het werk was van Jimmy Burke van de familie Lucchese, die eveneens gelinkt wordt aan de Cosa Nostra. Die stierf in 1996 in de gevangenis. Jimmy Burke diende als inspiratie voor de film "Goodfellas" van Martin Scorsese. Zijn personage "Jimmy Conway" werd vertolkt door Robert De Niro.

Het voertuig dat zou gebruikt zijn bij de overval tijdens een politieonderzoek in 1978Beeld AP
Asaro in 2014 in New YorkBeeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden