NieuwsLabcapaciteit

Madrid en Londen sturen al tests naar Abu Dhabi, Nederland blijft aarzelen

Terwijl Nederland al twee weken Europese privacyregels aanvoert als argument om een deal over tienduizend coronatests met Abu Dhabi uit te stellen, sturen Spanje en Groot-Brittannië dagelijks zo’n vijfduizend wattenstaafjes naar een megalaboratorium in de oliestaat. 

Ook Spanje zit te springen om labcapaciteit, omdat er veel coronatests worden afgenomen, zoals hier in Madrid.Beeld Getty

Dat hebben vertegenwoordigers van de Nederlandse ambassade in de Verenigde Arabische Emiraten zondag te horen gekregen van de staf van het laboratorium in Abu Dhabi. Hoewel de testcapaciteit in Nederland al weken nijpend is en er naar alle waarschijnlijkheid nog tot november een tekort zal zijn, is de deal nog altijd niet rond. Onbegrijpelijk vinden deskundigen. ‘Zeker nu het aantal besmettingen oploopt, hangt zoveel af van voldoende testcapaciteit, dat we alles moeten doen om het op te lossen’, zegt epidemioloog Arnold Bosman. Een woordvoerder van ‘coronaminister’ Hugo de Jonge kan niet zeggen hoe lang de onderhandelingen nog gaan duren. ‘Je bent er pas uit als je eruit bent.’ 

Op verzoek van het Nederlandse ministerie van Volksgezondheid spraken diplomaten zondag met stafleden van het megalab in Abu Dhabi, met het doel meer informatie te vergaren over dit laboratorium. Privacy is voor Nederland het heikele punt. Het ministerie vraagt zich af of het wel verantwoord is om genetisch materiaal te verzenden naar een land buiten de Europese Unie, dat geen wetgeving heeft voor bescherming van persoonsgegevens. Bosman: ‘Natuurlijk moet de privacy worden gewaarborgd, maar je kunt je tientallen manieren voorstellen waarop je dit kunt doen zonder persoonsgegevens te delen.’ Ook het vluchtschema waarmee de buisjes van Nederland naar Abu Dhabi moeten worden gevlogen, is nog een punt van discussie. 

Consortium

Het laboratorium in Abu Dhabi maakt deel uit van het Zwitserse consortium Unilabs, waarvan ook het Nederlandse laboratorium Saltro onderdeel is. Via Saltro werd het contact gelegd met het veel grotere laboratorium in de golfstaat. Dat kan dagelijks 50 duizend coronatests analyseren. Het laboratorium reserveert een aanzienlijk deel van die capaciteit voor zijn Europese partners, als daar onvoorziene tekorten dreigen. Toestellen van de luchtvaartmaatschappij Etihad van de Verenigde Arabische Emiraten vliegen daartoe inmiddels dagelijks van Londen en Madrid naar Abu Dhabi.

De Autoriteit Persoonsgegevens volgt de Nederlandse onderhandelingen kritisch. Doorgifte van medische gegevens is volgens deze privacywaakhond niet toegestaan buiten de Europese Unie, als een land niet een passend beschermingsniveau heeft. Dan moeten er speciale waarborgen worden ingebouwd.

‘Dat is belangrijk’, zegt een woordvoerder van de autoriteit. ‘Want als je je ergens op laat testen – in dit geval corona – dan vertrouw je er blind op dat het beschermingsniveau voor jouw medische gegevens en genetisch materiaal goed is geregeld.’

Voor Spanje en Groot-Brittannië, landen die eveneens (nog) lid zijn van de Europese Unie, is dit bezwaar blijkbaar overkomelijk geweest. Volgens het laboratorium Saltro wordt aan alle privacyvoorwaarden voldaan. Waar het in de Nederlandse onderhandelingen nu op hangt, kan de woordvoerder van minister De Jonge niet zeggen. ‘Ik kan hier nu niets over kwijt.’

Weer buigt Rutte blijmoedig voor de publieke opinie. Maar van een weldoordacht plan is nog geen sprake

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden