'Madonna uit Maputo' jaagt op haar zesde indoortitel

Maria Mutola (31) won al vijf 800 meter-titels bij de WK indoor. Komend weekeinde gaat de olympisch kampioene uit Mozambique, die vanwege haar populariteit niet meer in haar vaderland kan wonen, op jacht naar haar zesde titel....

Jeffrey M. Fund kijkt van een afstandje naar Maria Mutola, die aan de vooravond van de tiende WK indoor vragen van journalisten beantwoordt. 'Toen Maria in 1991 bij ons kwam sprak ze geen woord Engels, alleen Portugees. Ze was een heel timide meisje. En kijk eens, nu is ze een gencipeerde vrouw en een van de succesvolste atletes aller tijden.'

Fund is manager van Mutola, maar de relatie gaat veel verder. 'Ik heb zelf nooit kinderen gehad, ik beschouw haar als mijn dochter.' De verlegen Mutola meldde zich in 1991 met een studiebeurs bij Margot en Jeffrey Fund in Oregon, waar Fund coach was aan de Springfield High School in Eugene.Nee, zegt Fund, hij kon toen nog niet bevroeden dat Maria zo'n succesvolle sportcarri zou beleven. 'Ze liep als tiener al tijdens de Spelen van Seoul, waar ze 2.04 op de 800 meter klokte. Toen ze bij ons kwam liep ze 2.07. Ze was drie seconden langzamer geworden.'

Vooral Funds echtgenote Margot nam het coachwerk op zich. Met succes. In 1992 werd Mutola in Barcelona vijfde achter winnares Ellen van Langen een jaar later was er de eerste mondiale indoortitel.

Nu, dertien jaar nadat ze verbaasd voor het eerst de regen van Oregon op haar gezicht voelde vallen, is Mutola zonder twijfel de succesvolste 800-meterloopster uit de atletiekgeschiedenis. Ze bezit alle titels die er zijn, vorig jaar verdiende ze ruim 1,3 miljoen dollar aan prijzengeld, tweemaal zoveel als de beste man, de Amerikaanse sprinter Justin Gatlin.

Een deel van dat geld gaat naar de Maria Mutola Foundation, die tieners uit Mozambique helpt hun studie te financieren, in Europa of de Verenigde Staten. 'En het is wel de bedoeling dat ze na hun studie terugkeren in Mozambique, om te helpen het land op te bouwen', zegt ze.

Zelf kan ze niet meer in haar vaderland wonen. 'Ik ben er te populair', zegt de vrouw naar wie een avenue in hoofdstad Maputo is vernoemd. 'Ik kan er niet meer over straat, trainen is onmogelijk.' Dus woont ze in Johannesburg, op vier uur gaans van Maputo.

Ze voetbalde als jong meisje met de jongens op straat, in de voormalige Portugese kolonie die in de jaren tachtig verscheurd werd door een burgeroorlog.

'Ik kon de kanonnen en geweren in de verte horen, vanwaar ik woonde. Je zag overal mensen die ledematen kwijt waren geraakt. Het was een hele slechte tijd. Het gaat gelukkig nu veel beter in mijn land.'

Ze werd 'ontdekt' door dichter Josraveirinha, wiens zoon Stelio atletiekcoach was. Craveirinha, tot groot verdriet van Mutola twee jaar geleden overleden, hielp haar aan een sportbeurs van het IOC, die het haar mogelijk maakte in Oregon te trainen en studeren.

Sindsdien won de atlete, die begin juni in Hengelo tijdens de FBK-Games loopt, alles wat er te winnen viel. Alleen het wereldrecord van de Tsjechische Jarmila Kratochvilova (1.53,28), in sommige kringen met verwijzing naar vermeend dopinggebruik mijnheer Kratochvilova genoemd, bleef altijd buiten bereik.

Fund meent dat ze het kan verbeteren, maar Mutola (persoonlijk record 1.55,19) houdt zich niet met dat onmenselijke record bezig. De 'Madonna uit Maputo', die na haar olympische titel van Sydney kort met motivatieproblemen kampte, grossiert liever in mondiale titels.

Ze gaat zeker door tot en met de Spelen van Athene, het wordt haar vijfde olympische optreden. En daarna? 'Ik bekijk het van jaar tot jaar.'

Komende zondag kan ze wellicht al de zesde indoor-wereldtitel laten bijschrijven op haar palmares. Vandaag al zijn de series.

Na een kort gebed op haar hotelkamer vertrekt Maria Lourdes Mutola naar de wedstrijdhal, voor de eerste vier rondjes van het weekeinde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden